Top 10 Cosas que Debes Saber sobre la Edad de Hielo

También conocida como la era de los glaciares, la edad de hielo representó un período sin precedentes de inmersión prolongada en las temperaturas globales y las principales expansiones de los glaciares en todo el mundo. Durante tal expansión, una gran parte de la tierra se cubrió en una capa de hielo por un período largo de tiempo (en ocasiones, durante millones de años). Aunque en la actualidad sabemos que los humanos pudieron sobrevivir a la última era glacial, cualquier detalle adicional sobre la naturaleza de esa era fue un misterio para nosotros. Pero los esfuerzos del geólogo Louis Agassiz y el matemático Milutin Milankovic nos han ayudado a comprender la naturaleza y el ciclo de tales edades de hielo.

Ahora que sabemos que en ciertos períodos de tiempo en la historia de la tierra se han producido glaciaciones masivas a escala global. Siguiendo esa linea, aquí hay una lista de las 10 principales cosas que debes saber sobre la edad de hielo.

1. Los glaciares

los glaciares

Los glaciares masivos que se encuentran en todo el mundo no solo son el mayor recurso de agua dulce en el planeta tierra, sino que también son reliquias de las eras de hielo anteriores. En los términos más simples, una vez que las edades de hielo disminuyeron y cada capa de hielo se derritió, el hielo glacial en la mayor parte del mundo permaneció intacto. En la actualidad, alrededor del 10% de la superficie terrestre está cubierta de glaciares. Pero no hace mucho tiempo, en la última era glacial, el glaciar cubría hasta un tercio de la superficie terrestre .

Los glaciares eran de diferentes tamaños: muchos aproximadamente del tamaño de un campo de fútbol y algunos enormes se extendían a lo largo de cientos de millas. De hecho, la capa de hielo que rodea la Antártida es en realidad un glaciar en sí mismo y ha existido durante los últimos 40 millones de años.

2. El ascenso del Himalaya y la edad de hielo

Las avalanchas ocasionales en el Himalaya pueden ser un asunto de rutina, pero estas majestuosas montañas generalmente no están asociadas con el cambio climático a escala global. Las extensas investigaciones realizadas por los geólogos muestran que el auge de los Himalayas también podría haber llevado al surgimiento de grandes edades de hielo en la historia de la tierra. Las placas india y tibetana habían estado juntas durante millones de años, dando origen a los colosales Himalayas y las majestuosas mesetas tibetanas.

Este impulso constante no solo cambió la topografía de la Tierra, sino que también pudo haber iniciado monzones masivos en Asia hace unos 8 millones de años. Además, cuando se agregaron piedras frescas a la topografía a medida que se elevaba la cordillera, la erosión química eliminó una gran cantidad de carbono de efecto invernadero de la atmósfera. Esto condujo directamente a una serie de eras de hielo que comenzaron hace unos 2,5 millones de años, junto con el ascenso del Himalaya.

3. Fauna gigantesca

Durante la era del Pleistoceno, que comenzó hace alrededor de 1,8 millones de años, ocurrió una serie de eras de hielo. La edad de hielo también vio el surgimiento de animales y aves de tamaño gigante: los biólogos modernos los llaman Megafauna. Algunos de estos megafauna prehistóricos sobreviven hasta nuestros días en forma de elefantes, jirafas, etc. Hubo muchos otros animales gigantes que prosperaron durante las épocas de hielo anteriores, pero finalmente se extinguieron. Por ejemplo, El Glyptodon parecía una iteración supergigante de los armadillos actuales. Mastodontes, Mamuts y los Tigres de dientes de sable que no hace mucho reinaron en las llanuras de América del Norte.

El hecho de que una próspera población de tan majestuosa megafauna se extinguió hace unos 10.000 años, todavía desconcierta a los científicos de hoy. Investigaciones extensas han atribuido su desaparición a los períodos de calentamiento rápido que se produjeron hacia el final de la última era glacial. Al mismo tiempo, el aumento de la población humana y su juerga de caza en la megafauna circundante para la alimentación y el cuero también allanaron el camino hacia su extinción.

4. Mini edades de hielo

mini edades de hielo

Entre las eras de hielo a gran escala, varias “pequeñas” edades de hielo aparecen de vez en cuando. Estas mini eras de hielo no fueron tan destructivas como las principales, pero aún son capaces de causar hambruna en un área importante de tierra habitable. El último de estos mini hielo se grabó en el siglo XIV, especialmente en las regiones nórdicas de Europa. Esta mini edad de hielo fue responsable de un período sin precedentes de bajas temperaturas extremadamente bajas en la temperatura en el hemisferio norte.

También trajo consigo repetidas plagas, hambrunas y pesimismo general entre los habitantes. De hecho, hubo períodos de tiempo prolongados sin verano y las condiciones climáticas adversas solo empañaron aún más la vida diaria. Esto podría explicar por qué el aura general de las edades oscuras es tan sombría. La causa universal detrás de estas mini edades de hielo aún no se ha propuesto, pero los científicos atribuyen la última mini edad de hielo a una repentina caída de la energía solar.

5. La contaminación excesiva puede interrumpir el ciclo de la edad del hielo

polución y edad de hielo

Es una noción general de que las edades de hielo mayores y menores ocurren después de un cierto intervalo de tiempo que es más o menos regular. Pero si consideramos la velocidad alarmante a la que el calentamiento global está afectando nuestro medio ambiente, el ciclo natural de la edad de hielo regular podría alterarse significativamente. De hecho, según los científicos, si seguimos el ciclo natural, la próxima era glacial debería aparecer dentro de los próximos 1500 años. Pero las emisiones de efecto invernadero en todo el mundo han sido tan altas que este ciclo ha sido valiosamente retrasado.

A medida que sucede, aunque las edades de hielo son fenómenos naturales, requieren un período de tiempo prolongado con niveles excepcionalmente bajos de dióxido de carbono en la atmósfera. Con la velocidad a la que está ocurriendo el calentamiento global en la actualidad, las posibilidades de tan increíbles caídas de dióxido de carbono son casi nulas. Los científicos creen que hemos lanzado el ciclo de la edad de hielo tan lejos que incluso si todas las emisiones excesivas de carbono se detuvieran hoy, la próxima edad de hielo se produciría en al menos 1000 años de cronograma.

6. Topografía adversa

Para cuando comenzó la última glaciación del Pleistoceno, todos los continentes principales se habían trasladado a sus posiciones actuales. Cuando la edad de hielo estaba en su apogeo, la topografía contemporánea no podría haber sido más diferente que la actual. Era tan diferente que las islas de Hawái estaban cubiertas de glaciares hace unos 18.000 años. Toda la Antártida estaba cubierta por enormes capas de hielo, lo que parece obvio, pero también en áreas extensas de Europa, América del Norte, América del Sur y ciertas partes de Asia.

Toda la época del Pleistoceno vio al menos 20 fenómenos de glaciación diferentes en su interior, un período cíclico de congelación extrema y retroceso de las capas de hielo. Cuando se extendían los períodos de congelación, estas capas de hielo cubrían casi todo el norte de América y Canadá, y luego se extendían sobre el actual Groenlandia. Los científicos estiman que al menos el 30% de toda la superficie terrestre estaba cubierta de hielo. Pero, de nuevo, esta gran cantidad de glaciaciones ni siquiera se acerca a algunas glaciaciones de la edad de hielo que ocurrieron mucho antes de la época del Pleistoceno.

7. Ascenso de los humanos modernos

Homosapiens seres humanos anteriores

El primero de los humanos modernos inmediatos: los Homosapiens aparecieron en África hace unos 100.000 años y comenzaron a prosperar realmente hace solo unos 10.000 años. Entre estos dos puntos en el tiempo, tuvieron que pasar por una terrible experiencia de sobrevivir en un entorno adverso e inhóspito durante miles de años. A diferencia de otras megafaunas contemporáneas, los humanos no eran lo suficientemente grandes ni peludos para el aislamiento natural del frío, pero pudieron usar su inventiva para enfrentar el clima más duro.

Fueron capaces de soportar la peor parte de la temperatura más baja de la última era glacial, especialmente alrededor de 25,000 a 15,000 años atrás. Aprendieron rápido: construían abrigos cálidos a partir de huesos de mamut y usaban pieles de animales para protegerse del frío.

8. Las edades de hielo más largas

Glaciación Huroniana

Desde el origen de la Tierra y la posterior evolución de la vida, el planeta Tierra ha sido testigo de al menos cinco grandes edades de hielo en toda su historia. Ahora, una escala de hielo de escala normal ocurre periódicamente entre tales glaciaciones de gran escala que se extienden en algún lugar entre 44,000 y 110,000 años, pero si nos remontamos a una de las primeras edades de hielo más importantes, encontramos la más grande y la más robusta de todas: la Glaciación Huroniana.

Fue la edad de hielo más larga registrada en la historia de la Tierra en la que el planeta fue testigo de glaciaciones a escala global en un período entre 2.400 y 2.100 millones de años. Ocurrió durante tanto tiempo que se expandió a lo largo de dos periodos geológicos en la era Paleoproterozoica. Luego estaba el hielo criogénico, que duró más de 200 millones de años. La edad de hielo de Karoo continuó durante otros 100 millones de años. La última de todas ellas: la edad de hielo del Cuaternario comenzó hace unos 2,5 millones de años y aún continúa.

9. Tierra de bola de nieve

bolas de nieve en la tierra

Ya sabemos, alrededor del 30% de la superficie terrestre estaba cubierta de hielo en la última era glacial. Incluso en las glaciaciones más severas, sólo alrededor de un tercio de la tierra estaba cubierta por enormes capas de hielo. Pero de nuevo, en más de una ocasión, se sabe que toda la superficie de la Tierra se ha asfixiado con hielo, lo que le ha dado el nombre de Tierra de bola de nieve. Las glaciaciones en tales periodos han sido tan severas que los rincones más lejanos del mundo se congelaron en hielo. Y la tierra se parecía a una enorme bola de nieve cuando se observaba desde el espacio exterior.

Aparte de la duración de las eras de hielo, una de las más famosas es probablemente la glaciación esturtiana / marinoana, que duró desde 710 hasta 640 millones de años. De hecho, esta edad de hielo en particular vio tal escala sin precedentes de glaciaciones continentales que incluso las regiones alrededor del ecuador tenían glaciares masivos. En una escala global, la temperatura promedio solía estar por debajo de -30° C , que es aún más fría que la Antártida actual. Durante tal evento, solo la vida salina pudo sobrevivir en respiraderos hidrotermales debajo de capas de hielo masivas. El agua debajo de estas láminas masivas era relativamente más caliente y la luz solar ocasional podía penetrar lo suficiente para hacer posible la fotosíntesis.

10. La próxima edad de hielo

La próxima edad de hielo

La perspectiva de cuándo nos llegará la próxima era glacial es a la vez intrigante y escalofriante. El aumento de los niveles de gases de efecto invernadero podría haber desequilibrado el ciclo de glaciación natural, pero las investigaciones recientes indican lo contrario. Según los científicos, existe una gran posibilidad de que ocurra una mini edad de hielo alrededor del 2030. La actividad solar se está volviendo inquietantemente similar a la que ocurrió durante la última mini glaciación de los siglos XVII y XVIII.

Ya que ahora podemos predecir el ciclo solar con mayor precisión, el modelo de predicción muestra que la actividad solar disminuirá alrededor del 60% en una década de 2030. Si seguimos el proceso natural posterior, esto provocará descensos significativos en la temperatura global, especialmente en áreas distintas del ecuador. Pero hay muchos que se oponen a esta posibilidad con el argumento de que incluso si la radiación solar entra en niveles de mini glaciares anteriores, el calor de los gases de efecto invernadero producidos por el hombre efectivamente frustrará cualquier posibilidad de mini glaciaciones.

Conclusión final

Dado que, la mayoría de nosotros estamos más familiarizados con la reciente era glacial, la noción general que gira en torno a las glaciaciones a escala global generalmente se limita a unos 100 mil años, pero las grandes épocas gélidas han devastado el planeta Tierra desde hace miles de millones de años. Siempre que hubo periodos prolongados de baja actividad solar y bajas continuas en los niveles globales de carbono, hubo inevitablemente bajas temperaturas en todo el mundo que llevaron a una nueva era del hielo. El nivel actual del calentamiento global posiblemente podría haber arrojado la próxima era de hielo inminente lejos de lo previsto, pero, una vez más, la naturaleza siempre tiene la última palabra.

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