Top 10 Grandes Emperadores de la Antigua Roma

Los emperadores romanos fueron el gobernante designado del imperio romano que comenzó después del final de la república romana: el período de la antigua civilización romana que comenzó con el fin del reino romano. La legitimidad del gobierno de un emperador dependía de su control del ejército y del reconocimiento por parte del Senado; un emperador normalmente sería proclamado por sus tropas, el senado, o ambos, lo que le valdrían títulos imperiales. Pero el pueblo romano consideraba a sus emperadores como equivalentes de reyes, a pesar de que el primer emperador Augusto, el grande, se negó absolutamente a ser tomado como monarca. La edad de la República romana llegó a su fin con la muerte de Julio César y luego Augusto marcó la era del imperio romano que duró desde el 27 aC hasta el 476 dC. A lo largo de este periodo, Varios emperadores gobernaron el imperio romano con sus reglas divididas en varias dinastías.

A continuación encontrarás una lista de los 10 mejores emperadores que alguna vez gobernaron en la antigua Roma.

1. Justiniano (482 dC – 14 de noviembre 565 dC)

justiniano emperador de roma

Aunque el imperio romano occidental ya había caído ante los bárbaros en el 476 dC, el imperio oriental vio una última conquista bajo el gobierno de Justiniano I, quien gobernó el imperio romano oriental (también llamado imperio bizantino) desde el 526 dC – 565 dC. Durante su reinado, Justiniano buscó revivir la grandeza del imperio y reconquistar la mitad occidental perdida del histórico Imperio Romano. Debido a sus actividades de restauración, Justiniano a veces ha sido llamado el “último romano” en la historiografía moderna. Sus grandes generales Belisario y Narses reconquistaron muchas partes del imperio, incluida la ciudad de Roma.

Justiniano fue bien conocido por crear un código de leyes unificado: el Código de Justiniano, que tomó sus extractos de una colección de leyes romanas ya usadas. Este código fue utilizado como la base de todos los sistemas de leyes en el mundo occidental. También supervisó las construcciones de grandes edificios en su capital: la ciudad de Constantinopla, la más notable de ellas es la iglesia de Santa Sofía, que más tarde se convirtió en el centro del cristianismo ortodoxo oriental durante muchos siglos. Luego vino el estallido devastador de la peste bubónica a principios de los años 540, que finalmente marcó el período irreversible de la decadencia romana de la historia.

2. Aurelio (febrero 272 AD- mayo 337 AD)

constantino emperador romano

El famoso emperador, que se convirtió en el primer emperador cristiano de la historia, era un gobernante de gran importancia histórica. También se le conocía como Constantino, quien reunió un imperio dividido bajo un solo emperador y obtuvo importantes victorias contra algunos enemigos ardientes como los francos, los alamanes, los godos y los sarmatianos. También volvió a ocupar algunas de las provincias romanas perdidas. Él creó su propia capital y le puso por su nombre: Constantinopla, que fue cuna del imperio bizantino durante siglos. Por esa razón, también era conocido como el fundador de Bizancio.

Aurelio fue conocido por su inevitable necesidad de apoyo cristiano, cuyo número estaba en un aumento significativo. Eventualmente, se convirtió en una figura histórica del cristianismo al convertirse en el primer emperador en adornar la Iglesia del Santo Sepulcro, construida según sus órdenes en el supuesto sitio de la tumba de Jesús en Jerusalén, mismo que se convirtió en el lugar más sagrado de la cristiandad. Su decisión tuvo un impacto significativo en las preferencias religiosas en el subsiguiente imperio bizantino.

3. Antonino Pío (19 de septiembre, 86 dC – 7 de marzo, 161 dC)

antonino pio emperador romano

El hijo adoptivo y sucesor del emperador Adriano, Antonino Pío, gobernó el imperio romano desde el 138 hasta el 161 DC. Su primer acto como emperador fue otorgarle honores a su padre adoptivo Adriano. Y como parte del trato, Antonino adoptó al futuro emperador, Marco Aurelio. Fue uno de los gobernantes más pacíficos de la historia del imperio romano. No hubo registros de ningún acto militar relacionado en su época. Sin embargo, hubo algunos conflictos inconstantes aquí y allá, pero ninguno de ellos causó preocupación seria.

También construyó templos, teatros y mausoleos, promovió las artes y las ciencias romanas y otorgó honores y recompensas económicas a los maestros de la retórica y la filosofía. Antonino fue virtualmente único entre los emperadores romanos porque lidió con estas crisis sin salir de Italia ni una sola vez durante su reinado. Este estilo de gobierno fue muy elogiado por sus contemporáneos y generaciones posteriores.

4. Vespasiano (noviembre, 9 dC – 23 junio 79 dC)

vespasiano emperador romano

El reinado de Vespasiano duró desde el 69 dC hasta el 79 dC. Fundó la dinastía Flaviana que gobernó el imperio romano durante 27 años. Su gobierno comenzó en uno de los tiempos más problemáticos de la historia romana: los romanos se estaban recuperando de las payasadas de emperadores infames como Nerón y Calígula, y una guerra civil que vio a cuatro emperadores en un solo año. Vespasiano, un hombre sencillo y un general competente, que había demostrado su valía en el campo de batalla, recibió la tarea de llevar el equilibrio a Roma. Y durante su mandato de 10 años, hizo todo eso, esbozando su nombre como uno de los más grandes emperadores romanos.

En su reinado, se gastó mucho dinero en obras públicas, así como en la restauración y el embellecimiento de Roma. Inició la construcción del templo de la paz, varios baños públicos y una de las estructuras más majestuosas de la antigua Roma: el Coliseo. Lamentablemente para cuando se completó el Coliseo, él estaba muerto. Después de su muerte en el 79, fue sucedido por su hijo mayor, Tito, y así se convirtió en el primer emperador romano en ser directamente sucedido por su propio hijo natural y en el establecimiento de la dinastía Flaviana.

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5. Adriano (enero, 76 dC – 10 julio, 138 AD)

adriano emperador romano

Adriano nació con el nombre de Publio Aelio Adriano en una familia étnicamente italiana. A pesar de que su predecesor, Trajano, nunca lo designó oficialmente como su heredero, la esposa de Trajano declaró que lo había nombrado heredero justo antes de su muerte, allanando así su camino para convertirse en emperador romano. Viajó por casi todas las provincias en su gobierno, conectando a la gente pública a nivel provincial. Conocido admirador de Grecia, buscó llevar la arquitectura griega a su antigua gloria. Reconstruyó el Panteón y construyó el templo de Venus y Roma. También construyó el muro de Adriano que marcó el límite norte de la Gran Bretaña romana.

Adriano también pasó un tiempo considerable de su gobierno con el ejército, donde usualmente vestía atuendos militares y, a veces, incluso cenaba y dormía entre los soldados. Su mayor desafío era tener un ejército alerta y receptivo, por lo que, a veces, activaba falsas alarmas para probar el entrenamiento, las perforaciones y la respuesta de su ejército ante cualquier crisis repentina. Pero a pesar de su reputación como un administrador militar eficiente, su reinado estuvo marcado por una falta general de conflictos importantes, aparte de la Segunda Guerra Romano-Judía, que manejó con bastante astucia.

6. Claudio (10 de agosto aC – 13 de octubre 54 dC)

emperador romano claudio

Uno de los primeros emperadores romanos que nacieron fuera de Italia, su reinado duró desde el 41 dC hasta el 54 dC. Era hijo de Druso y Antonia Minor, y el hecho de que padecía una sordera floja y leve, lo llevó a ser excluido injustamente del cargo público hasta su consulado por parte de su familia. Pero esta enfermedad en particular lo salvó directa o indirectamente del destino de Tiberio y Calígula, ya que los enemigos potenciales nunca lo vieron como una amenaza seria.

Su gobierno fue visto vulnerable por los ojos de la nobleza y el senado, ya que se opusieron completamente a su ascenso al trono, aún así obtuvo su mayor apoyo de los militares. Claudio se presenta como una mezcla positiva de características en conflicto: distraído, vacilante, confuso, decidido, cruel, intuitivo, sabio y dominado por su esposa y su personal de libertos. Pero a pesar de todo esto y su evidente falta de experiencia, Claudio demostró ser un administrador capaz y eficiente. También fue un constructor ambicioso. Construyó muchos caminos nuevos, acueductos y canales en todo el Imperio. Durante su reinado el Imperio Romano comenzó la conquista de Gran Bretaña. Teniendo un interés personal en la ley, presidió los juicios públicos y emitió hasta veinte edictos por día.

7. Tiberio (16 de noviembre del 42 aC – 16 de marzo del 37 dC)

tiberio emperador romano

Tiberio Claudio Nerón era hijo de Livia Drusila, quien más tarde se casó con Augusto en el 39 aC, lo que lo convirtió en hijastro de Octavio. Más tarde fue adoptado por Augusto como su heredero, es decir, cuando tomó el nombre de Tiberio Julio César, un nombre que llevarían los emperadores posteriores después de que Tiberio también lo tomara. Tiberio fue uno de los más grandes generales de Roma, conquistando Panonia, Dalmacia, Recia y, temporalmente, partes de Germania, sentando las bases de la frontera norte. Llegó a ser recordado como un gobernante solitario y sombrío que en realidad nunca quiso ser emperador, y sin embargo se vio obligado a asumir esa responsabilidad.

Si hubiera muerto antes del 23 dC, un período marcado por la purga, podría haber sido aclamado como un gobernante ejemplar. A pesar de la abrumadoramente negativa caracterización dejada por los historiadores romanos, Tiberio dejó el tesoro imperial con casi 3 mil millones de sestercios después de su muerte. En lugar de ir en costosas conquistas, decidió construir bases adicionales y utilizar la diplomacia en los conflictos. Todos estos pasos innovadores mostraron sus colores cuando Roma se convirtió en un imperio fuerte y consolidado.

8. Marco Aurelio (abril 121 dC – 17 marzo 180 dC)

marco aurelio emperador romano

Considerado como el último de los cinco buenos emperadores, y uno de los filósofos más estoicos, Marco Aurelio gobernó el Imperio Romano del 161 al 180. Durante su reinado, el Imperio derrotó a un revitalizado Imperio de Partia en el este, en Europa central, luchó con éxito durante las Guerras Marcomanas, con la amenaza de las tribus germánicas comenzando a representar una realidad preocupante para el Imperio. Una posible revuelta en Oriente liderada por Avidio Casio podría haber causado serios problemas si hubiera ganado impulso, pero Aurelio lo reprimió de inmediato.

Marco Aurelio también fue un notable filósofo y escritor, quien mediante su “estoico tomo de meditaciones” escrito en griego durante una campaña entre 170 y 180, todavía es venerado como un monumento literario a una filosofía de servicio y deber, que describe cómo encontrar y preservar la ecuanimidad en medio del conflicto siguiendo la naturaleza como fuente de orientación e inspiración. Marco Aurelio adquirió la reputación de un rey filósofo durante su vida, y un título que permanece después de su muerte; al que llaman “el filósofo”.

9. Trajano (septiembre 53 dC – 8 agosto 117 dC)

trajano emperador romano

Famoso emperador declarado por el Senado como el mejor gobernante, optimus princeps que significa “el mejor gobernante”, gobernó la antigua Roma desde el 98 dC hasta el día de su muerte. Trajano es uno de los emperadores más destacados de Roma. Bajo su gobierno, el imperio alcanzó su mayor extensión. Fue recordado como un exitoso soldado-emperador que presidió la mayor expansión militar en la historia romana, llevando al imperio a alcanzar su máxima extensión territorial en el momento de su muerte. Fue respetado por la gente común, el senado y el ejército por igual, después de haber hecho su nombre por su gobierno filantrópico que supervisaba los extensos programas de construcción pública y las políticas de bienestar.

Como emperador, la reputación de Trajano ha perdurado, fue uno de los pocos gobernantes cuya reputación ha sobrevivido diecinueve siglos. En el siglo XVIII, la popularización del historiador Edward Gibbon de “Cinco buenos emperadores”; Trajano fue el segundo. Cada nuevo emperador después de él fue honrado por el Senado con el deseo del felicitador Augusto, el meliorista Traiano que significaba “ser más afortunado que Augusto y mejor que Trajano”.

10. Augusto (septiembre 63 aC – 19 de agosto 14 dC)

augusto emperador romano

En la parte superior de la lista se encuentra una opción muy obvia: el fundador del propio imperio romano, Augusto, quien tiene el reinado más largo de 41 años, desde el 27 aC hasta el 14 dC. Nacido con el nombre de Octavio, el Senado le dio el nombre de “Augusto” como un honor por sus grandes logros. Quien continuó para vengar la muerte de César junto con Marco Antonio, antes de caer con él. Derrotó a Marco Antonio junto con la famosa reina egipcia Cleopatra y, posteriormente, con ayuda del Senado de Roma, creó una nueva constitución para el gran imperio.

El reinado de Augusto inició una era de relativa paz que se conoció como Pax Romana o La Paz Romana. Sí, hubo varias guerras en las fronteras romanas para la expansión y también un año de guerra civil, pero después de la sucesión de Augusto al trono, el mundo romano estuvo libre de guerras a gran escala durante más de dos siglos. Augusto estaba a la cabeza de este imperio. Como el emperador usó a sus gobernantes sabiamente y construyó caminos, acueductos y edificios. No solo fue Augusto el primero, sino que, sin duda, fue uno de los mejores emperadores que Roma haya tenido.

Conclusión final:

A lo largo de todo su período, el imperio romano tuvo varios emperadores que tomaron el poder. Muchos de ellos tenían un gobierno estable con un reinado considerablemente pacífico, mientras que en el momento de las crisis, Roma también vio en un solo año a cuatro emperadores y otro solo con nada menos que seis emperadores. Algunos bastante infames, de hecho francamente notorios, como Calígula y Nerón, cuyo reinado llevó a los mayores disturbios en el estado. Pero todos los emperadores enumerados aquí tuvieron un reinado mínimo de 10 años cada uno. También tuvieron una contribución significativa en la expansión de las fronteras romanas y en la representación de la cultura romana. Un nombre que no debe perderse es el famoso estadista Julio César. Quien comenzó tomando el estado y el Senado de su mano conduciendo a una cadena de secuencias que hicieron posible el surgimiento del imperio romano.

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