Top 10 Datos Asombrosos sobre la Antigua Roma

La antigua Roma se encuentra en la cuna de una de las civilizaciones más grandes de la historia humana. Comenzó como una pequeña ciudad a orillas del río Tíber, en el centro de Italia, a principios del siglo VIII aC. Pronto, después de innumerables guerras y campañas militares, abarcó a toda Europa continental alrededor de la cuenca del Mediterráneo, toda Gran Bretaña y una gran parte de Asia occidental y el norte de África. Aún más interesantes son los diversos hechos y facetas sobre la civilización romana y el estilo de vida de los antiguos romanos. Desde las espectaculares batallas de los gladiadores hasta las elaboradas cenas y los famosos e infames emperadores, un paseo por la historia romana siempre es una experiencia asombrosa.

A continuación encontrarás una lista de los 10 principales datos sobre la antigua Roma que encontrarás bastante fascinantes.

1. Prácticas médicas

Aunque muchos de sus ejercicios médicos estaban bastante equivocados, las personas en la antigua Roma tuvieron algunas prácticas médicas revolucionarias que los pusieron al menos a la par con un profesional médico calificado de la antigua Grecia. Los médicos romanos mostraron un ingenio impresionante cuando se trataba de curar lesiones y heridas corporales. Desarrollaron algunas herramientas médicas bastante extrañas, pero útiles, como el ‘espéculo vaginal’ de nombre extraño y temible. No todos los “médicos” romanos eran muy apreciados por la gente común, la mayoría de ellos se consideraban fraudes y mentirosos. Sin embargo, los cirujanos de las legiones romanas fueron muy respetados por las habilidades que demostraron para curar a los soldados heridos en el campo de batalla.

Crearon vendas hechas de telaraña, vinagre y miel, una combinación que resultó ser vital para una pronta recuperación. De hecho, sus logros médicos se convirtieron en la base de prácticas médicas militares posteriores durante casi dos milenios.

2. Ropa popular

ropa en la antigua roma

En la antigüedad, la popularidad de una ropa estaba directamente relacionada con su simplicidad y facilidad de uso. En general, los antiguos romanos usaban popularmente dos tipos de ropa: túnica y toga. La túnica era el vestido estándar para las personas, usualmente usado por esclavos y no ciudadanos todo el tiempo y por los ciudadanos romanos en su tiempo libre en la comodidad de sus hogares. La toga se tomó como una vestimenta romana distinta que solo los verdaderos ciudadanos romanos podían llevar en público. Se usaba especialmente en ocasiones estatales y, por lo tanto, también se podía tomar como esmoquin moderno. Debido a su diseño y textura, las togas obviamente no eran los vestidos más cómodos, pero a los antiguos romanos les encantaba mostrar el estado y el poder que ganaban al usar togas en público.

Las togas venían en dos colores primarios – blanco y púrpura. La ropa púrpura solía ser un símbolo de la realeza y estaba reservada solo para emperadores y senadores con grandes influencias. Para cualquier otra persona, usar una toga púrpura se consideraba una traición punible.

3. Grandes arquitectos

coliseo arquitectura romana antigua

La Roma antigua era conocida por los cimientos, la base y los avances que hizo en la arquitectura contemporánea, convirtiendo a Roma en una civilización precursora en la invención e implementación de técnicas arquitectónicas innovadoras para el mejor uso. Los principales logros arquitectónicos que se destacaron fueron los arcos modificados (utilizados en la creación de estructuras como el Coliseo, los acueductos y las alcantarillas) y la extensa red de carreteras en toda Roma que demostró ser fundamental para establecer rutas de negocios de gran alcance en todo el imperio.

El hormigón romano fue conocido por su construcción fuerte y duradera. Además, al analizar piezas de concreto romano que habían estado enterradas en las profundidades del Mar Mediterráneo durante más de 2000 años, los investigadores descubrieron que era más duradero y respetuoso con el medio ambiente que su hermano actual. En un momento en que las estructuras de hormigón modernas están diseñadas para durar, como máximo, un par de siglos, esas antiguas losas romanas de hormigón pudieron soportar más de dos milenios de corrosión del agua de mar.

4. Centro comercial

primer centro comercial antigua roma

En pocas palabras, los antiguos romanos fueron los primeros en inventar y utilizar el concepto de supermercado. Ya había todo tipo de tiendas en Roma que vendían diversos tipos de artículos, pero aún así se construyó un complejo de edificios en el 107-110 dC durante el reinado de Trajano. Un buen ejemplo de arquitectura decorativa en la Roma imperial, el complejo albergaba todo un mercado dentro de sus instalaciones, junto con pequeñas tiendas en el frente y un bloque de apartamentos residenciales. En la cima de su popularidad, el mercado de Trajano tenía más de 150 tiendas en el complejo.

Los principales productos vendidos en el mercado de Trajano solían provenir de áreas de todo el Imperio Romano. Los más populares fueron los alimentos tales como frutas, verduras, pescado, vino, aceite y varias especias. Dado que esta estructura se construyó utilizando técnicas de ingeniería romanas y una gran cantidad de hormigón romano antiguo, hasta hoy en día lucen como un testimonio de durabilidad de la arquitectura romana antigua.

5. Las cenas de los ricos

rica cena en la antigua roma

Para un ciudadano promedio de la antigua Roma, la dieta regular consistía en alimentos básicos comunes como el trigo, la cebada, el pan y la posca. La carne y el pescado solían ser delicias raras para los pobres. Pero los ricos romanos podían pagar casi cualquier cosa y a todos les encantaba mostrar sus riquezas y estilos de vida. Así que organizaban cenas extravagantes donde los cocineros esclavos preparaban gastronomías y delicias increíbles para los invitados.

El comedor solía ser el principal espacio de recepción lleno de atractivas decoraciones como mosaicos de pisos, pinturas murales, obras de arte de lujo y vitrinas. Luego, la cena se preparaba en tres tiempos y tales cenas lujosas se servían más con el propósito de agregar extravagancia a la misma que para satisfacer el apetito de los invitados. De hecho, a los ricos romanos les importaba mucho más que sus comidas reflejaran un gran espectáculo, que el sabor era casi siempre un asunto secundario.

6. Siniestros zurdos

A lo largo de la historia, las personas zurdas se han enfrentado a prejuicios sociales, ya que casi todas las herramientas de la vida diaria se hacen teniendo en cuenta la comodidad de la mano derecha. Pero este prejuicio contra las personas zurdas fue más allá de eso. Fueron considerados desafortunados o malvados por la mayoría de las personas diestras (que representan aproximadamente el 90% de la población). En la antigua Roma, se prejuzgaba por ser desafortunado y poco confiable si la mano dominante era distinta a la derecha. Incluso la palabra siniestro es una iteración de la palabra latina original utilizada para definir izquierda, pero pronto se convirtió en sinónimo de “mal” debido a la superstición contemporánea.

Aunque los libros de historia sugieren que los antiguos romanos en realidad apoyaron el lado izquierdo al principio, finalmente cambiaron por los pensamientos griegos que consideraban que el lado derecho tenía suerte. En ningún momento, la mano izquierda había alcanzado un simbolismo tan malo que los antiguos griegos y romanos en realidad usaban el anillo de bodas en el tercer dedo de la mano izquierda para protegerse del mal que venía con los zurdos.

7. El reinado de Calígula

caligula emperador romano

El reinado de Calígula como el emperador de la Roma imperial duró solo unos pocos años, pero las historias de sus diversas travesuras y notoriedad han vivido hasta nuestros días. A pesar de que comenzó como un emperador popular, y de hecho fue venerado por todos en los primeros meses de su gobierno, pronto su comportamiento se volvió tan inmoral e irrazonable que casi todos creyeron que se había vuelto loco. Eso sucede cuando tú eres el líder supremo de un imperio tan vasto, pero tu principal preocupación es establecer a tu mascota como sacerdote y abogado en el senado romano.

Hizo apariciones frecuentes en público, vestido como una mujer, y abandonó la toga habitual para los vestidos de seda. Incluso había ordenado a sus guardias que usaran, obviamente, señales de manos femeninas cuando se hacían señales entre sí. También tuvo un final horrible cuando fue asesinado a manos de los Guardias Pretorianos y algunos senadores que dejaron su cuerpo para pudrirse en la calle.

8. Impuesto de orina

Impuesto de orina en la Roma antigua

Incluso en la actualidad, es una molestia pagar por usar baños públicos. ¿Por qué se debe cobrar por realizar una función corporal natural? Pero incluso los ciudadanos comunes en la antigua Roma tuvieron que pagar una cierta cantidad de impuestos por el uso de orinales públicos. Como sucedía, en aquellos días, la orina se tomaba como un producto para sus diversos usos. Todos los orinales conducían a los pozos negros desde donde se recolectaba el líquido (junto con los pozos negros de los baños privados de los residentes romanos de clase alta) y luego se reciclaban para diversos fines químicos.

Las pieles de animales solían ser sumergidas y empapadas en orina para eliminar las fibras del cabello. La orina procesada se usó ampliamente para lavar ropa, ya que era una fuente de amoníaco muy útil para blanquear y limpiar prendas de lana. Así que, en consecuencia, primero el emperador Nerón y luego Vespasiano impusieron el impuesto vectigal sobre la orina.

9. El encanto del falo

Es posible que los antiguos romanos hayan hecho grandes avances en la arquitectura y la esfera médica, pero fueron descaradamente supersticiosos, de hecho, tan supersticiosos como pudieron llegar a ser. Una de las supersticiones populares entre los romanos fue que la buena salud y la suerte venían acompañadas del falo, lo que lo convirtió en un amuleto o efigie siempre presente en la antigua cultura romana.

Era popular entre los hogares romanos colgar campanas de viento que llevaban varios amuletos fálicos para proteger a sus familias de cualquier influencia malvada y pecaminosa. No es que todas las campanillas de viento solo llevaran campanas fálicas, otros amuletos como las patas de león y las alas de los pájaros también se utilizaron como campanillas. También solía haber un falo sagrado que las sacerdotisas de la diosa Vesta (diosa romana del hogar) mantendrían como un testimonio vital de la seguridad y la buena voluntad del estado romano.

10. Fundadores de Roma

La fundación de la antigua Roma es más una materia de leyenda y mito que un hecho. Una de las leyendas más populares establece que la antigua Roma se originó el 21 de abril del 753 aC, un mito que se ve respaldado por el hallazgo arqueológico de los vestigios de asentamientos tempranos en la colina Palatina que se remonta a alrededor del 750 aC. Existen dos leyendas fundadoras muy interesantes en los antiguos mitos romanos: ‘Rómulo y Remo’ y Eneas.

El primero dice que dos hermanos semidioses, Rómulo y Remo, sentaron las bases de Roma. Pero luego tuvieron un feo argumento sobre quién podía gobernar la ciudad. Rómulo terminó matando a Remo y nombró al nuevo asentamiento con su nombre. Podría decirse que es el folklore más conocido sobre el origen de Roma, pero también existe la leyenda de Eneas. El folklore de Eneas de Troya no contradice a Rómulo y Remo, sino que declara a Eneas de Troya como su antepasado, uniendo los mitos de Roma y Troya.

Conclusión final

Estos hechos simbolizan la percepción que tenemos sobre la antigua Roma y el estilo de vida de los romanos contemporáneos. Como dice el dicho, Roma no se construyó en un día; todo comenzó con un pequeño asentamiento y, finalmente, se convirtió en uno de los mejores imperios que jamás haya existido en la historia de la civilización humana. Los romanos estaban muy influenciados por el estilo de vida griego, pero también diferían de los griegos antiguos en muchos aspectos. Disfrutaron del espectáculo y la grandeza, pero en su mayoría despreciaban la sobrecarga de filosofía. Sus médicos no eran tan influyentes como sus homólogos griegos, pero hicieron grandes saltos en la medicina del campo de batalla. Y dejaron un legado propio que vive hasta nuestros días.

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