Top 10 Mejores Legiones Romanas en la Historia de Roma

Cuando vamos un par de milenios atrás, podemos descubrir que la antigua Roma gobernó gran parte de Europa, África y Asia occidental. El formidable poder y la eficiencia de los antiguos militares romanos desempeñaron un papel fundamental en la rápida expansión de la civilización romana contemporánea. Una parte del poder militar romano fueron las legiones romanas que formaron las unidades más grandes en el ejército de Roma. Cada legión consistía en alrededor de 3,000 hombres bien entrenados durante los primeros días de la república. Más tarde, este número se amplió para ajustar hasta 5,200 hombres en cada legión durante la era imperial. Una legión romana típica tenía 10 cohortes (unos 5,000 hombres). Esto cambió alrededor de la segunda mitad del primer siglo cuando el número se mantuvo en nueve cohortes de tamaño estándar. A cada legión se le asignó una para la cohorte con el doble de fuerza en términos de número y habilidades. A lo largo de la antigua historia romana, se formaron varias legiones de este tipo que llevó a numerosos conflictos y guerras, para luego disolverse.

Aquí hay una lista de las 10 mejores legiones romanas.

1. Legio III Gallica

Legio III Gallica

Legio III Gallica o simplemente la Tercera Legión Gallica fue fundada por Gayo Julio César alrededor del 49 aC. Formó esta legión para obtener específicamente la necesaria asistencia ofensiva en la guerra civil que había perpetrado contra la república conservadora de los romanos encabezada por Pompeyo. Dado que el nombre de la legión (el tercer nombre) Gallica aparentemente se origina en la palabra “Galia”, se supone que la mayoría de los reclutas de Gallica debían haber sido de la Galia. La legión tenía un toro como símbolo (al igual que casi todas las legiones formadas bajo Julio César). Los Gallica ayudaron a César a llevar a cabo grandes campañas contra la república, destacando las batallas de Farsalo y Munda.

Los historiadores también afirman que, más tarde, los poderosos romanos pudieron haber decidido enviar una parte de la legión al rey vasallo Herodes de Judea. La fuerza enviada fue para ayudar al rey a reclamar su reino de Judea. Después de la caída de César, casi toda la tercera legión de Gallica fue entregada a Marco Antonio para ayudarlo en las batallas contra los partos. Se dice que los valientes hombres de la legión Gallica lucharon galantemente contra el poder mucho más fuerte de los partos. Eventualmente tuvieron que retirarse, pero no antes de haber salvado al resto del ejército romano ya comprometido en la batalla.

2. Legio VI Victrix

Legio VI Victrix- Legion romana

La ‘Sexta Legión Victoriosa’ fue fundada por el general Octavian (quien más tarde pasó a convertirse en el emperador Augusto) alrededor del 41 aC. Esta legión bastante famosa en la historia del ejército romano imperial fue considerada como una gemela de la muy venerada Legio VI Ferrata. La legión vio su primera acción en el año 41 aC alrededor de su formación cuando luchó junto a Octavio en Perusia en su campaña contra la esposa y el hermano de Marco Antonio. La Victrix desempeñó un papel crucial en derribar a Antonio y Cleopatra de rodillas al correr a través de sus oponentes durante las campañas de Panónica en el 39-36 aC. Quizás el mayor golpe para cualquier posibilidad de que Antonio y Cleopatra reclamaran el imperio fue cuando Legio VI Victrix, junto con otras legiones, derrotaron al enemigo en la batalla de Accio.

La legión de las Victrix luego asistió a Augusto en su guerra contra los cántabros que duró casi 10 años a partir del 29 aC. Hacia el 19 aC, la Roma imperial que había conquistado toda Hispania y la Península Ibérica también estaba ahora bajo el dominio romano. La legión estaba entonces estacionada en la España contemporánea recién conquistada, donde permanecieron por casi un siglo. Durante este tiempo, fundaron la ciudad de Legio (conocida como León en la actualidad).

3. Legio XVIII

Legión romana Legio XVIII

Legio duodevigesima o simplemente la decimoctava legión también se fundó en el 41 aC., nuevamente, por el futuro emperador Augusto. Los historiadores creían que Augusto formó esta legión para lidiar con Pompeyo Sexto, quien estaba parado en Sicilia y fue uno de los últimos opositores a la campaña de Augusto. Pompeyo tuvo una ligera ventaja en el conflicto, ya que su prolongada ocupación de Sicilia significaba que podía bloquear fácilmente gran parte del suministro de grano romano.

Pero como era de esperar, la Legión XVIII, junto con Legio XVII y Legio XIX, se enfrentaron a una aplastante derrota en la batalla del bosque Teutónico. La Legio XVIII fue absolutamente destruida con las últimas piezas del símbolo de la legión y el cognomen borrado y desconocido hasta el día de hoy. Algunos historiadores también afirman que la Legio XVIII podría haber estado entre el grupo de ocho legiones que se suponía que Marco Antonio tenía de Augusto en su campaña contra los partos. Pero Augusto nunca cumplió su promesa.

4. Legión Equestris

Legión romana Legión ecuestre

La Legio X Equestris o la Décima Legión Montada fue reclutada por Julio César en el 61 aC, durante sus días de gobernador en Hispania Ulterior. Alrededor de la época en que César comenzó sus funciones de gobierno en Hispania, se dio cuenta de que faltaba una legión más para iniciar su campaña cuidadosamente construida. Fue entonces cuando formó la legión de Equestris, la primera legión que César impuso personalmente, y que resultó ser la más confiable. Alrededor del 58 a. C., César ordenó a los legionarios de Décimo montar a caballo porque no habia tenido mucha fe en sus auxiliares de caballería galos. Luego, la Décima Legión obtuvo su nuevo nombre y pasó a ser conocida como Legio X Equestris.

La Legión de Equestris estaba en medio de la acción cuando estalló la guerra gálica, se había involucrado en casi cada guerra que César declaró sobre sus enemigos. Fue la compostura y la valentía de la Décima Legión Equestris lo que provocó la derrota de las tribus de los Helvecios. Debido a las victorias en este frente, los romanos pudieron bloquear a cualquiera de los Helvecios para que no se mudaran a la Francia occidental contemporánea.

5. Legio XII Fulminata

Legio XII Fulminata legion romana

Legio duodécima Fulminata o simplemente ‘La legión duodécima del rayo’ fue una legión famosa desde los días de la Roma imperial. La legión fue reclutada por César en el 58 aC., con la vista puesta en lograr una victoria contundente en las guerras gálicas. La legión Fulminata luchó en la guerra por César hasta el 49 aC. Inmediatamente después vino otra guerra que César declaró a Pompeyo alrededor de enero del 48 aC. La legión Fulminata participó activamente en la invasión a gran escala de Italia, y también en la batalla de Farsalia el 9 de agosto del 48 aC.

La Duodécima Fulminata tenía un trueno como su emblema. Una vez que la mayoría de los conflictos habían terminado y la legión había ayudado a César a lograr una victoria general en el poder de la Roma imperial, los legionarios se jubilaron y se les dieron tierras en el barrio de Parma. Aunque la legión debió haber sido levantada de nuevo más tarde, se dijo que esta unidad había estado vigilando el cruce del río Éufrates tan pronto como a principios del siglo quinto.

6. Legio III Cyrenaica

Legio III Cirenaica

La Legión Cyrenaica estuvo activa en diferentes formas y tamaños desde su formación en el 31 aC. Hasta los primeros años del siglo quinto. Participando en la Batalla de Accio en el 31 aC. hasta una de las muchas revueltas judías durante el 132 – 136 dC, la legión de Cyrenaica tuvo una presencia influyente en los principales incidentes de la historia romana antigua. La razón detrás de su cognomen no se conoce exactamente, pero muchos creen que tomó el nombre de “Cyrenaica” para indicar su origen en Cyrene (actual Libia). El nombre también se podría haber dado para marcar algunos de sus logros notables en esa región.

Independientemente de todo el misterio que envuelve su inicio, el emperador Augusto usó definitivamente a la Legio III Cyrenaica para mantener el control sobre el Egipto contemporáneo, que había anexado alrededor del 30 aC. Posteriormente, los historiadores afirmaron que la legión estaba bajo el mando de Lépido o Maro Antonio, ambos miembros del Segundo Triunvirato. La legión se quedó en Egipto durante más de un siglo y medio y se adaptó tanto a la cultura egipcia que muchos de los legionarios de Cirenaica habían comenzado a adorar al dios egipcio de Amón.

7. Legión Macedónica

Legion Macedonica

Fue en el año 48 aC, cuando César había incendiado una guerra civil al cruzar el río Rubicón un año antes. Gran parte de los republicanos conservadores romanos huyeron a Grecia. César estaba preparando un asalto total contra los republicanos y fue entonces cuando, junto con un puñado de otras “primeras” unidades, formó la Legio IV. La Legio IV tuvo su primer contacto con la acción en las batallas de Dirraquio y Farsalia, donde César obtuvo una victoria decisiva sobre Pompeyo. La legión se estableció luego en la provincia de Macedonia, donde se conoció como la Legión Macedónica.

Pronto, César reclutó a la legión macedónica para luchar en su campaña contra los partos. Pero en esta época, fue brutalmente asesinado y se cancelaron los planes de la invasión de los partos. Marco Antonio aprovechó la oportunidad para aprovechar la fuerza de la Legión Macedónica y los involucró activamente en sus campañas en el este de Italia. Sin embargo, este pacto pronto fracasó cuando la Legio IV decidió aliarse con Octavio y luchó contra Antonio en la batalla de Módena en abril del 43 aC. Pronto, Octavio se convirtió en el emperador Augusto y envió a la Legio IV a participar en las batallas decisivas de las guerras de Cantabria y Vellica en el 30 y 25 aC, respectivamente.

8. Legión Hispana

Legion hispana romana

Originalmente conocida como la Legio IX Hispania, la Legión Hispana fue una de las primeras legiones formadas por Julio César durante sus campañas contra la República Romana. La Legio IX luchó valientemente junto con las legiones compatriotas VII, VIII y X durante la invasión de la Galia en el 58 aC. Se ha documentado que el comandante romano había impresionado particularmente la valentía y la heroicidad de Legio IX en la batalla contra los Nervianos (también conocida como batalla de Sambre). Cuando César cayó, la legión fue impuesta nuevamente al ejército romano por su heredero Octavio. El Comandante Octavio los puso inmediatamente en un anexo a la ciudad de Sicilia, que estaba entonces bajo el control de su enemigo Sexto Pompeyo. La Legio Hispana triunfal, junto con otras legiones alistadas en la campaña de Octavio, pronto trajo a toda Sicilia al régimen romano.

Una vez que Sicilia fue anexada, Octavio se declaró emperador y se convirtió en Augusto. También envió a la Novena legión para mantener el control de los Balcanes. Fue alrededor del año 43 dC. cuando la legión regresó a la acción en la invasión romana de Gran Bretaña. Es muy probable que la Legio IX Hispana haya ayudado en la batalla contra los británicos con Roma y luego bajo el gobierno del emperador Claudio. Los historiadores afirman que la legión sufrió una derrota masiva en la batalla de Camulodunum que se produjo en medio de la infame rebelión de Boudica. Un enorme trozo de legionarios fue asesinado y la fuerza que quedaba se utilizó para reforzar las provincias de Germania.

9. Legión Germánica

legio germanica legion romana

Fundada por Julio César para reforzar su campaña de lucha contra Pompeyo, la Legio I Germanica o simplemente la primera Legión germánica se alistó en el 48 aC. Contrariamente a la creencia popular de que obtuvo el nombre germánico porque el origen de sus soldados era Alemania, casi todos los legionarios germánicos eran romanos. Fue su servicio sobresaliente en la Alemania contemporánea lo que les valió el dicho cognomen. Alrededor del 41 aC, la legión se convirtió en parte del ejército de Octavio y se enfrentó en la guerra contra Sexto Pompeyo. La legión germánica tomó parte en un conflicto de una década contra los cántabros bajo el liderazgo de Augusto.

Junto con la Segunda Legión de Augusta, Germánica ayudó a construir una colonia nueva de Accio en España durante el mismo período de tiempo. Una vez que se resolvió el conflicto, gran parte de los veteranos de la legión se retiraron en la Barcelona actual y Tenes, Argelia. Por supuesto, los nuevos reclutas se alistaban regularmente y pronto la legión estaba destinada a defender el Rin, donde, según los historiadores, Germanica podría haber ayudado a Tiberio en su guerra contra el Reino celta de Vindelicia. La Primera Legión Germánica permaneció activa desde el año de su formación hasta los últimos días del 70 dC. La legión fue disuelta por el emperador Vespasiano y cualquier fuerza restante quedó fusionada en la Legio VII Gemina.

10. Legión Augusta

Legión de augusta

También conocida con el nombre de Legio II Augusta, uno puede fácilmente concluir que esta famosa legión obtuvo su nombre del legendario emperador de la Roma imperial, Augusto. No está claro si la legión fue formada realmente por el propio Augusto durante sus días de control o si reunió a una legión ya existente como la Legio II Augusta en su ejército. La primera documentación conocida de Augusta se remonta a alrededor del 26 aC., cuando se enfrentó a los cántabros junto a siete o más legiones en las guerras cántabras del 29 al 19 aC. Una vez que se ganó la guerra, al igual que otras legiones, los legionarios de Augusta también se apostaron en España.

Cuando se embarcó la era de la Roma imperial, la Legio II Augusta se mantuvo fiel a su cognomen y juró su lealtad a Augusto. La legión fue una fuerza formidable en la Batalla de Accio que tuvo lugar en el año 31 aC. Después, parece que una gran parte de la legión se disolvió y gran parte de sus legionarios fueron retirados con permiso o jubilación. Pero la legión se alistó nuevamente para la batalla contra los británicos en el 43 dC. La legión de Augusta tuvo el poder romano en las brutales batallas contra las tribus Durotriges y Dumnonii bajo el liderazgo del emperador Vespasiano. Como dato adicional la legión ayudó a construir el Muro de Adriano en el 122 dC y el Muro de Antonino en el 142 dC.

Conclusión final

Esta lista muestra, evidentemente, que Julio César fue responsable del reclutamiento de las legiones más antiguas hacia el inicio de la era imperial romana. Octavio (más tarde, el emperador Augusto) despegó desde donde César se fue para obtener legiones a su disposición solo para reforzar aún más su poder en el antiguo ejército romano. Tenían cierta confianza en participar en una guerra casi omnipresente, participando en una batalla tras otra a veces. La mayoría de las veces, jugaron un papel decisivo en las batallas a pesar de las pérdidas masivas y las probabilidades en su contra. Estas legiones lucharon en innumerables batallas y conflictos cuyos resultados ayudaron a moldear la historia romana tal como la conocemos hoy en día.

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