Antiguo Egipto

El antiguo Egipto fue una civilización que se originó a lo largo del curso medio y bajo del río Nilo, y que alcanzó tres épocas de esplendor faraónico durante 30 siglos.

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1. Cronología del antiguo Egipto

  • Reino antiguo (2800 – 2200 aC): los primeros faraones crearon un Estado poderoso, con su capital en Menfis, que gobernó todo Egipto y logró un largo período de estabilidad. Las grandes pirámides de Giza fueron construidas en este período.
  • Reino Medio (2050 – 1780 aC): la capital se trasladó a Tebas. Sus faraones extendieron su dominio hasta la región de Nubia y provocaron un gran desarrollo cultural. El imperio decayó debido a los ataques de los hicsos, procedentes de Mesopotamia.
  • Nuevo Reino (1580 – 1100 aC): la unificación del territorio, lograda por el faraón Amosis I, permitió la ampliación de sus dominios hasta Palestina y Siria. Además, Amenhotep IV estableció una nueva religión en Egipto basada en el culto del dios Atón y estableció su capital en Tell El-Amarna.
  • Período Tardío (1100 – 30 aC): en este período comenzó el declive de Egipto, ya que sufrió ataques asirios y persas. En el siglo IV aC fue conquistada por Alejandro Magno, y en el año 30 aC, los romanos llegaron a ser una provincia de su imperio.

2. Ubicación geográfica

Antiguas civilizaciones del mundo rio niloEgipto se puede encontrar situado en el extremo noreste de África. El río Nilo lo atraviesa de sur a norte y desemboca en el mar Mediterráneo. El desierto cubre más del 90% de Egipto. Los egipcios vivían en las orillas del Nilo o junto a los canales. Cada año, el Nilo desbordaba e inundaba los campos ubicados junto a sus orillas y los fertilizaba, generando excesos de alimentos.

El país estaba dividido en dos: el Alto Egipto al sur y el Bajo Egipto al norte, en la boca del Nilo en forma de delta. La unificación del Alto y Bajo Egipto se atribuye al faraón Menes, alrededor del año 3200 antes de Cristo. Su acción política significó el inicio de una gran civilización que vivió cerca de 3500 años.

Esta importante cultura ocupó durante muchos siglos no solo parte del continente africano, sino también el extremo occidental de Asia, gracias a sus campañas de conquista durante el Reino Medio y el Nuevo Reino.

3. Organización social

La antigua sociedad egipcia tenía un carácter piramidal y estaba dividida en grupos distintos:

  • Primer grupo: el faraón (rey / dios) y la familia real.
  • Segundo grupo: sacerdotes, funcionarios públicos, gobernadores de provincias, comandantes militares y escribas de alto rango.
  • Tercer grupo: agricultores, que constituían alrededor del 97% de la población total. También incluía artesanos y comerciantes.
  • Cuarto grupo: los esclavos pertenecían a este grupo. Eran considerados objetos o animales y podían ser comprados y vendidos. Muchos de ellos trabajaban en las casas confortables.

El papel que jugó la mujer en Egipto fue más significativo que en otras culturas de la Antigüedad. Algunas de ellas tenían gran poder e incluso eran reinas egipcias. Nefertiti es la reina más conocida del período faraónico. Su nombre significa “La hermosa ha llegado”, y su belleza ha sido destacada en las diferentes esculturas y grabaciones. Nefertiti fue inmortalizada en templos y monumentos más que cualquier otra reina egipcia.

El faraón era considerado un dios, ya que se creía que tenía un origen divino. estructura social antiguo egiptoAl morir, el poder debía ser transferido por herencia a su hijo primogénito, aunque en varias ocasiones no sucedió así.

El faraón era un monarca absoluto, aunque tenía que tener una amplia formación intelectual, y toda su vida pública y privada estaba regulada con severidad. Tenía todos los poderes: el legislativo, el ejecutivo, el judicial y el religioso. Las funciones del faraón consistían en preservar y mantener el respeto a las leyes de Maat, que mantienen el orden del universo, desde el momento de la creación, no solo en lo que tiene que ver con la estructura social y política de Egipto, sino también Las leyes de la naturaleza.

Los sacerdotes se caracterizaban por su sabiduría, su función principal era la administración de templos y el servicio de sus divinidades, interpretar sus deseos, cumplirlos y adorarlos. Eran una clase muy influyente en la política, de modo que algunos incluso llegaron a gobernar como regentes en las dinastías 21 y 22. Tal es el caso de Pianjy o Harsiese.

Los escribas eran muy importantes en la organización del estado, ya que estaban encargados de redactar leyes, transcribir textos sagrados y todo tipo de textos comerciales y administrativos.

Los artesanos trabajaron en talleres en los que se mezclaron todas las oficinas, y fueron supervisados ​​por un director general: herreros, joyeros, carpinteros, trabajadores del cuero, pintores… Los escultores preferían trabajar aislados, aunque era común que varios trabajaran en ellos. El mismo trabajo.

Existía un tipo de esclavitud, o más bien servidumbre, en la cual los individuos tenían derechos y salarios, e incluso podían comprar su libertad.

4. Organización política

El sistema de gobierno egipcio se caracterizó por ser:

  • Monárquico
  • Absolutista
  • Teocrático

Monárquico por ser gobernado únicamente por el faraón, absolutista, ya que el faraón tenía todos los poderes del reino, y teocrático, ya que el faraón se creía hijo de Dios o elegido por él, justificando así su absolutismo, dando cuenta de ello a nadie más que Dios, ya que él se consideraba una deidad.

Los egipcios estaban gobernados por el faraón, a quien ayudaron funcionarios, gobernadores y soldados para extender su poder sobre todos los territorios bajo su mandato y hacer cumplir las leyes establecidas. Esta organización encabezada por un rey se llama Estado.

El faraón tenía la misión de defender a la nación con su ejército, así como organizar ciudades, construir canales para el riego, fomentar la agricultura, promover el comercio y administrar los excesos agrícolas para superar con éxito los años de mala cosecha.

Algunos faraones eran muy poderosos y ampliaron sus dominios luchando contra los estados vecinos.

Civilización del antiguo EgiptoLuego vinieron las siguientes posiciones:

El Escriba Real: encargado de anotar todos los actos del gobierno. Este era un personaje fundamental, ya que eran educados, expertos en escritura jeroglífica y conocían los secretos de la aritmética, siendo los únicos capaces de evaluar los impuestos, garantizar los trabajos de construcción y transcribir las órdenes del faraón.

El Sumo Sacerdote: la cabeza suprema a quien se le había confiado el liderazgo de la religión. Los sacerdotes formaron una clase poderosa que durante largos siglos fue dueña del poder.

El Gran Visir: el que controlaba los nomos (provincias) y era el intermediario entre el faraón y los otros funcionarios. El director o “primer ministro” más alto se denomina visir, cuya autoridad fue superada únicamente por la del faraón, asumiendo varias de sus funciones por delegación.

El Jefe del Sello Real: El que controlaba la tesorería, los ingresos y gastos de la monarquía egipcia.

5. Religión egipcia

La religión egipcia era de naturaleza politeísta, es decir, creían en varios dioses y diosas, no solo en uno.

Los egipcios adoraban a Osiris, quien juzgaba al alma, Ra (Dios del Sol), el dios principal del imperio y cientos de divinidades que retrataban con cabezas de animales, como gatos, escarabajos, serpientes y el buey Apis.

Celebraron numerosos rituales, el más importante de los cuales se utilizó para alentar la anhelada inundación del río Nilo, tan necesaria para la agricultura.

5.1 Dioses egipcios

Algunos de los dioses más importantes del antiguo Egipto fueron:

Egipto antiguo dios Anubis

  • RA: Él es la divinidad principal. Él representa el sol.
  • ANUBIS: representado como un hombre con una cabeza de canino, o como un gran perro. Facilita la ascensión de los muertos hacia las regiones celestes. Patrona de los embalsamadores.
  • ATÓN: Nombre del disco solar original de Heliópolis. Amenhotep IV eliminó todas las otras deidades, y solo creyó en esta.
  • HORUS: Hijo de Isis y Osiris. Dios de los cielos. Fue representado como un halcón o como un hombre con la cabeza de un halcón. Dios de la realeza.
  • OSIRIS: Señor del mundo subterráneo que contiene las semillas de la vida. Él es el Dios protector de los muertos en el más allá.
  • HAPI: Dios del Nilo, de la fertilidad y de la riqueza de la nación egipcia.
  • BES: Representado como un enano con una cara plana. Protector del parto, y defensor contra los malos espíritus.
  • PTAH: Fue representado como un hombre envuelto en una vestimenta ajustada y con una gorra y un cetro. Dios creador, señor de la ciudad de menfis. Considerado el patrón de los artesanos.
  • AMUN: Representado con dos plumas de halcón que adornan su tocado. Los animales que lo representan son el ganso y el carnero. Dios del imperio y patrón de la monarquía.

Ver también:

Los egipcios creían en la vida en el más allá, es decir, después de la muerte. Los muertos fueron enterrados en tumbas (pirámides, mastabas o hipogeos), algunos de ellos prodigiosamente adornados con pinturas, relieves y fabulosos muebles funerarios. Gracias a esto conocemos bastante bien su civilización.

La momificación fue fruto de las creencias sobre la vida después de la muerte, es decir, la preparación de los muertos para la próxima vida. Los cuerpos de los muertos fueron sometidos a un largo proceso a través del cual se retiraron las entrañas (depositadas en vasos llamados “frascos canópicos”) y, al ser empapadas en varias sustancias, se envolvieron cuidadosamente para preservar la apariencia que tenían en la vida.

5.2. Monumentos Principales: Pirámides

Pirámide egipcia antiguaEstas grandes obras arquitectónicas creadas en piedra caliza fueron construidas por los egipcios en la antigüedad, había 47 pirámides principales.

Son los elementos funerarios construidos más grandes, dentro de una pirámide, hay varias habitaciones, una de ellas es la cámara mortuoria donde se depositaron la momia y los muebles funerarios de la persona muerta. Los más grandes y conocidos son los faraones Keops, Kefrén y Mikerinos, que se encuentran en Giza.

También existían mastabas que son pirámides truncadas en la parte superior. Normalmente servían para los entierros de cortesanos importantes y los hipogeos eran tumbas excavadas en la roca. No son visibles desde el exterior.

6. Contribuciones culturales

Mucho antes de la unificación del Alto y Bajo Egipto, los egipcios ya tenían un sistema de escritura , que al principio era figurativo, porque cada figura representaba un objeto o una idea. Esta forma de escribir también fue llamada escritura ideográfica. Esto, luego enriquecido con signos y símbolos, fue llamado como una escritura jeroglífica completa. Los jeroglíficos se registran en piedras y en las paredes de templos y pirámides y con ellos, se dejó testimonio de los hechos importantes de la historia de Egipto. La escritura jeroglífica llegó a consistir en más de 500 signos.

La necesidad de calcular las inundaciones del Nilo fomentó el avance de los estudios astronómicos, para lo cual inventaron el calendario solar.

De la misma manera, la medición de las aguas del Nilo y de las parcelas de tierra que cubrían requerían un cálculo matemático.

La práctica del embalsamamiento, un método que preparó a los muertos para su conservación en la vida después de la muerte, los hizo adquirir notables conocimientos sobre el cuerpo humano y la medicina; Incluso realizaron operaciones complejas.

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