Civilizaciones antiguas del mundo

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Sobre las antiguas civilizaciones del mundo

Las civilizaciones pueden entenderse como el conjunto de conocimientos, experiencias y costumbres que son comunes a un grupo de seres humanos durante un período de tiempo. Si agregamos la palabra “antiguo” a esta definición, estas características se transfieren a un momento en la historia. A lo largo de la historia, se han creado innumerables civilizaciones antiguas, cada una con sus propios conocimientos y costumbres, a fin de crear una civilización o sociedad de gran importancia. En este artículo exploraremos cómo se formaron las primeras civilizaciones, cuáles fueron las más importantes, qué aportaron a la sociedad y más. Es hora de aprender más sobre las civilizaciones antiguas.

civilizaciones antiguas en el mundo

Las civilizaciones antiguas – Introducción

Cuando hablamos de una “civilización” nos referimos a una sociedad que ha alcanzado un alto nivel de desarrollo en su economía, así como a su organización política, cultural y religiosa. Una civilización es el nivel más alto de desarrollo que una sociedad puede lograr.

Las civilizaciones antiguas surgieron hace miles de años, pero han sido la base fundamental para el progreso social que vemos hoy, en el que destaca la era tecnológica. En cualquier caso, gracias a estas primeras civilizaciones, con sus invenciones, escritura y comercio, así como a sus estructuras políticas, tenemos el nivel de evolución que damos por sentado en la estructura social actual.

Se puede decir que el desarrollo de todas estas civilizaciones coincide con algunas cosas que han tenido que avanzar para adaptarse y, lo que es más importante, sobrevivir.

Todas las civilizaciones surgen en torno a un punto focal: grandes ríos. Los ríos eran una fuente de agua, esencial para el desarrollo de la agricultura. También eran un medio muy importante para el transporte de mercancías. Ríos que siempre aseguraron que hubiera comida, que ofrecieran una gran cantidad de peces, ya que era una fuente esencial de alimentos para las primeras civilizaciones, así como para preservar la salud del grupo, los ríos ofrecían los medios ideales para la limpieza y la higiene personal.

Una civilización puede definirse como un grupo social que es capaz de usar y trabajar con metales tanto para el uso diario como para la defensa, con un estado u organización política semiprofesional, que puede dividir la carga de trabajo, incluso creando especializaciones dentro de cada trabajo, una sociedad es capaz de producir lo suficiente para ser autosuficiente, con un estilo artístico característico, que incluso tiene creencias comunes.

Las civilizaciones antiguas: adaptación al medio ambiente

Adaptación de civilizaciones antiguasLa mera existencia de una civilización implica que ha habido una adaptación exitosa al medio ambiente, ya que debe alimentar a una población enorme. Esta adaptación se puede lograr a través de la agricultura de tala y quema (como los mayas ) o la agricultura intensiva (Egipto, incas, aztecas, etc.). De acuerdo con las diferentes características del entorno en el que se ha desarrollado cada civilización, se utilizan diferentes técnicas para fomentar la producción de cultivos y superar los obstáculos naturales que ofrece cada región.

  • En Egipto y Mesopotamia se desarrollaron canales y sistemas de riego;
  • Los aztecas construyeron granjas flotantes de tierras fértiles llamadas chinampas para aprovechar el tamaño del lago Texcoco;
  • Los incas hicieron “terrazas de cultivo” en la cordillera de los Andes para adquirir tierras planas para la agricultura.

Las civilizaciones antiguas: la sociedad

Dado que la agricultura era su principal actividad económica, la gran mayoría de la población haría tareas agrícolas. Pero a medida que estas sociedades comenzaron a aumentar en tamaño, sus requisitos también comenzaron a crecer. Así comenzaron a aparecer los primeros grupos con especializaciones en diferentes habilidades; Transmitiendo sus conocimientos a las generaciones, creando grupos de gerentes, soldados, sacerdotes, albañiles, artesanos, oficinistas, arquitectos, etc.

Existía una clara división entre la ciudad o el centro ceremonial (urbano) y el campo (rural). Los edificios más importantes eran aquellos utilizados por el gobierno, instituciones, palacios, templos, puntos de reunión, etc., que constituían el centro o ciudad ceremonial y eran el hogar de artesanos, soldados y más; Básicamente todos los que dependían directamente de la ciudad. Sin embargo, los agricultores fueron relegados a vivir en áreas rurales, en el campo.

En la historia antigua encontramos que las civilizaciones muestran claramente la estratificación social. La estratificación social significa que el grupo dominante en la sociedad (la nobleza), a través del control del Estado, obliga al resto de la población a pagar impuestos tributos. Los tributos son impuestos que los residentes pagaron al Estado, en productos, mano de obra o dinero.

Las civilizaciones antiguas: organización estatal

Organización de la sociedad antiguaLas civilizaciones se rigen políticamente bajo la tutela del Estado. El término Estado puede entenderse como un poder centralizado, con un ejército permanente, organización y control de su territorio. Gracias a esta centralización del poder, el Estado tiene la capacidad de gobernar a una población imponiendo el pago de tributos y obligando a las personas a desempeñar ciertos trabajos en nombre de la sociedad (ejército, obras públicas, tierras estatales agrícolas, etc.)

Al frente del Estado, encontramos un grupo dominante que controla los recursos que se otorgan como tributos y los redistribuye de acuerdo con las necesidades de la gente (por ejemplo, para recompensar a soldados y funcionarios notables, o para ayudar a las personas que han perdido sus cosechas).

Las civilizaciones antiguas: Oriente

Los primeros grupos organizados que podemos llamar civilizaciones se desarrollaron en el Este, donde su influencia sobre otras culturas, quizás más incipiente, sin duda contribuyó a lo que ahora llamamos Cultura Occidental.

Civilizaciones como la mesopotámica, la egipcia, la fenicia y la hebrea habitaron los rincones más apartados de Oriente, desarrollando actividades como el comercio, donde los fenicios se destacaron especialmente, mientras que a nivel espiritual los hebreos proporcionaron la base de la mayoría de las religiones futuras.

Hace 3,000 años, el Este ya estaba habitado e incluso organizado; Diferentes culturas y grupos de personas vivían en esta región, donde la vida giraba principalmente en torno a las actividades agrícolas.

Las civilizaciones antiguas: Oriente – Los sumerios

Los sumerios son la civilización más antigua conocida por el hombre, y se establecieron en Mesopotamia. El origen de esta civilización es desconocido, pero se sabe que existieron hace aproximadamente 5,500 años. Se sabe mucho sobre esta civilización gracias a las representaciones artísticas que se han descubierto.

Los sumerios eran principalmente granjeros y rancheros que tenían conocimientos básicos de ingeniería, ya que eran capaces de construir canales y carreteras, navegaban, creaban telas con lana y podían hacer herramientas, ya que sabían cómo manejar los metales.

Aportaciones

Una de las contribuciones que hicieron los sumerios para la humanidad fue la invención de la escritura, que fue en estilo cuneiforme muy relevante porque nos permite aprender sobre ellos y para transmitir eventos y pensamientos que han sobrevivido hasta hoy.

Las civilizaciones antiguas: Oriente – los acadios

Los sumerios y los acadios vinieron a vivir como vecinos, como los acadios eran del norte de Mesopotamia y los sumerios eran del sur. Los acadios invadieron a los sumerios, unificando así Mesopotamia.

Los acadios obligaron a los sumerios conquistados a aprender su idioma, lo que significaba que los suyos prácticamente desaparecieron, conocidos solo por los sacerdotes, quienes solo podían llevar a cabo su liturgia en el idioma sumerio.

Aportaciones

Ciudades como Babilonia mostraron el esplendor de una civilización avanzada y organizada, que contó con contribuciones altamente avanzadas del arte, arquitectura, hidráulica, medicina y legislación, capaces de organizar ejércitos casi invencibles. La aparición del código Hammurabi nos permitió revelar su organización política y social, las leyes por las que vivía su sociedad y las penas por romperlas. Hicieron cálculos matemáticos que fueron lo suficientemente avanzados para construir grandes infraestructuras.

Las civilizaciones antiguas: Este – Mesopotamia

Antigua ubicación de la mesopotamiaUn ejemplo de la importancia de los ríos en las civilizaciones antiguas se puede encontrar en Mesopotamia, cuyo nombre significa “entre ríos “. Fue una cultura situada entre los ríos Éufrates y Tigris, dos de los ríos más importantes del Cercano Oriente, que también proporcionó todos los nutrientes necesarios para obtener una producción agrícola exitosa y de gran importancia.

A lo largo de su existencia, Mesopotamia sufrió invasiones de otras culturas que anhelaban robar las riquezas de sus tierras. Hubo tantas batallas e invasiones que se interrumpió el desarrollo de esta civilización, lo que dio paso a otros grupos que también se asentaron en estos territorios, como los sumerios, los babilonios y los sirios.

La civilización mesopotámica estaba compuesta por diferentes organizaciones políticas, como los famosos imperios de Sumeria, Akkad y Asiria, entre otros, pero los diferentes territorios que constituían compartían algunas creencias y costumbres comunes.

La civilización mesopotámica sobrevivió hasta el siglo I aC, cuando su territorio fue conquistado en el año 539 aC por el Imperio Aqueménida, y luego nuevamente en el 332 aC por Alejandro Magno. Se piensa que la escritura se inventó en Mesopotamia alrededor del año 3100 aC, abriendo así las puertas metafóricas a este período histórico.

También fue precisamente en Mesopotamia donde se crearon las primeras grandes bibliotecas y donde aparecieron los primeros libros conocidos por el hombre. Algunos de estos aún se conservan hasta el día de hoy, como el famoso Poema de Gilgamesh, que cuenta la historia de un Rey en busca de la inmortalidad, y donde se pueden encontrar algunas de las primeras descripciones del Gran Diluvio.

Además, la civilización mesopotámica también experimentó un gran avance en el campo de las matemáticas, al introducir un sistema numérico de base sexagesimal. La base de datos fue particularmente útil cuando se trata de medir el tiempo, ya que se basa en la segmentación de una hora en ciclos de 60 minutos, la división de los días en períodos de 24 horas y también el cálculo de los 360º del círculo.

Muy relacionado con las matemáticas y la religión estaba su desarrollo del arte de la astronomía. Los astrónomos mesopotámicos, especialmente aquellos relacionados con el Imperio Babilónico, calcularon con precisión los eclipses y los solsticios y fueron los primeros en dividir el año en doce meses, dividiéndolo en dos estaciones, verano e invierno.

Antiguos babiloniosFinalmente, hicieron avances extremadamente importantes en los campos tecnológico y arqueológico, que todavía se utilizan en la actualidad. Las técnicas que utilizaron en la agricultura, la jardinería y la creación de hermosos jardines fueron especialmente relevantes.

Inventaron métodos avanzados de riego; cómo controlar el flujo de agua que proviene de los dos ríos que le dieron su nombre, la acumulación de agua y el trabajo con metales como el hierro, el bronce y el cobre.

Sus impresionantes palacios se decoraron con técnicas avanzadas, como el ladrillo esmaltado, y crearon enormes estructuras monumentales, como las magníficas puertas de Ishtar que se conservan en el Museo de Pérgamo en Berlín o los inmensos zigurats que, miles de años después de su construcción, aún pueden ser Visto en diferentes partes del oído actual del este.

Las civilizaciones antiguas: Oriente – Antiguo Egipto

El antiguo Egipto es una de las civilizaciones más fascinantes de la historia, debido a todo lo que ya se sabe sobre ellas y también a todas las cosas que se pasan por alto. Esta civilización surgió hace unos 5000 años, cuando los pueblos y asentamientos que se encontraban a orillas del Nilo comenzaron a reunirse y formar parte de un “todo”.

Muchas cosas del antiguo Egipto todavía existen, como las pirámides donde enterraron a sus faraones, o sus jeroglíficos, su curiosa forma de escribir. También sabemos que cultivaron los humedales en las orillas del Nilo, que tenían reservorios para extraer piedras y metales, y que eran grandes comerciantes.

Uno de los aspectos más fascinantes de los egipcios, además de tener una mitología llena de dioses, leyendas y cuentos de la vida futura, es la habilidad que parecían tener en matemáticas. Algunos de los descubrimientos que se han hecho con respecto a su dominio de los números y la aritmética son asombrosos.

El final de la antigua civilización egipcia está marcado por la invasión del Imperio Romano, alrededor del siglo IV aC, lo que significa que la gloria de su reinado duró alrededor de 2500 años.

Las civilizaciones antiguas: el Mediterráneo y Europa

En Europa, las civilizaciones más importantes también surgieron cerca de ríos o mares; La influencia de las rutas comerciales del Este significó que la evolución de las civilizaciones antiguas en el Oeste se desarrolló casi al mismo ritmo que la evolución de las civilizaciones antiguas en el Este.

Las civilizaciones antiguas: el Mediterráneo y Europa – Grecia antigua

El período de esplendor de la antigua Grecia duró alrededor de un milenio, desde que abandonó la Edad Oscura en el año 1200 aC hasta que los griegos fueron conquistados, como era de esperar, por el Imperio Romano, en el siglo II aC.

En la antigua civilización griega, se realizaron importantes desarrollos en diversos campos, como la filosofía, las matemáticas, la lógica, la astronomía, etc. Además, desarrollaron un sistema político llamado democracia. En la antigua Grecia, la población vivía en Polis, que eran algo así como las ciudades independientes de hoy.

A pesar de pertenecer al mismo imperio, cada sección de la antigua Grecia tenía su propio gobierno. Por ejemplo, en Atenas prevaleció la democracia y la mayoría de la población aprendió artes o pintura. Mientras tanto, Esparta fue gobernada por los Reyes y sus habitantes fueron entrenados para convertirse en soldados.

Las civilizaciones antiguas: el Mediterráneo y Europa – El Imperio Romano

El Imperio Romano fue uno de los imperios más extensos que ha existido en la faz de la Tierra. Su influencia se ha sentido a lo largo de los siglos de historia y muchos países todavía tienen amplia evidencia en forma de monumentos y edificios que se remontan a ese período.

Los antiguos etruscos de RomaA diferencia de los griegos, que se destacaron a nivel intelectual y teórico, el Imperio Romano se destacó por razones más prácticas (se puede ver que sus dioses y creencias fueron copiados de los griegos; simplemente cambiaron los nombres). Una de sus mayores contribuciones fueron sus principales trabajos de ingeniería: carreteras, puentes, acueductos, baños y muchos más.

El Imperio Romano fue también la cuna del cristianismo y del derecho civil. Su figura principal era el Emperador, que poseía un poder casi omnipotente. La posición del Emperador fue de por vida, razón por la cual las tramas y las traiciones para eliminarlos de su posición eran muy frecuentes.

Las personas en la antigua Roma evidenciaron que sus altos nobles disfrutaban de eventos notorios, como peleas de gladiadores o carreras de carros. Roma tenía un poder militar destructivo, pero también una gran inestabilidad que solo se detuvo durante 40 años con la llamada Pax Roma.

El final del Imperio Romano llegó en el siglo quinto, cuando los heruli depusieron al último de los emperadores, Rómulo Augusto.

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