Antiguas civilizaciones Africanas

En este post, cubriremos los orígenes de las primeras civilizaciones africanas antiguas en cada rincón del continente africano. ¿Cómo empezó todo? El fenómeno conocido como la Cultura del Vaso Campaniforme comenzó a afectar el noroeste de África. Llamados así por sus ollas de cerámica características que se encuentran en las tumbas, la cultura del Vaso Campaniforme se asocia con el surgimiento de una mentalidad guerrera. Las pinturas rupestres de este período en el norte de África retratan animales, pero también ponen un nuevo énfasis en la figura humana, equipada con armas y adornos. Las personas que procedían de la región de los Grandes Lagos en África se asentaron a lo largo de la costa oriental del mar Mediterráneo para convertirse en proto-cananeos, que dominaban las tierras bajas entre el río Jordán, el Mediterráneo y el desierto del Sinaí.

antiguas civilizaciones africanas

Civilizaciones antiguas de África: Norte

Registrados en la roca neolítica, conocida como petroglifos, y los megalitos en el desierto del Sahara en Libia dan luz a la cultura prematura de cazadores-recolectores establecida en las praderas secas del norte de África durante la Edad de Hielo. La región donde se encuentra el Sahara fue originalmente un gran lugar para la agricultura (alrededor del año 4000 aC). Sin embargo, después de la desertificación del Sahara, el establecimiento en el norte de África se concentró en el Valle del Nilo, donde los nómadas egipcios establecieron los cimientos de la antigua cultura egipcia. Los descubrimientos arqueológicos muestran que las tribus primitivas vivían a lo largo del Nilo mucho antes de que comenzara el gobierno de Faraón. La agricultura organizada apareció alrededor del año 6000 aC.

La evidencia más antigua de la historia escrita en África proviene del Antiguo Egipto, y el calendario egipcio continúa siendo utilizado como la fuente principal para datar culturas de la Edad del Bronce y la Edad del Hierro en la región.

civilizaciones africanasAlrededor del año 3100 aC, Egipto se unificó bajo el primer faraón conocido, Narmer, quien inauguró la primera de las 31 dinastías que dividen la historia del Antiguo Egipto en tres fases: el Reino Antiguo, el Reino Medio y el Nuevo Reino. Las pirámides de Giza (cerca de El Cairo), que se construyeron durante la 4ta dinastía, dieron fe al poder de la religión y al gobierno de Faraón. La Gran Pirámide, que es una tumba del faraón Keops (también conocida como Jufu), es la única de las Siete Maravillas del Mundo que se encuentra en excelentes condiciones. El antiguo Egipto alcanzó su apogeo económica y territorialmente en el período del Nuevo Reino (1567-1085 aC).

La importancia del antiguo Egipto en el desarrollo del resto de África ha sido debatida. Los eruditos occidentales anteriores generalmente vieron a Egipto como una civilización mediterránea con poco impacto en el resto de África. Estudios recientes, sin embargo, han comenzado a desacreditar esta noción. Algunos han argumentado que varios antiguos egipcios, como los badarianos (Cultura Badariense), probablemente emigraron hacia el norte desde Nubia. Mientras tanto, otros hablan de un movimiento de gran número de personas alrededor del Sahara antes del comienzo de la desertificación. Cualquiera que sea el origen de cualquier pueblo o civilización, parece razonablemente seguro que las comunidades predinásticas del Valle del Nilo eran esencialmente indígenas desde el punto de vista cultural, recibiendo poca influencia de fuentes externas en el continente durante los siglos anteriores al comienzo de los tiempos históricos.

Justo antes de la desertificación del Sahara, las comunidades que se desarrollaron al sur de Egipto en lo que hoy se conoce como Sudán fueron parte integral de la Revolución Neolítica y tuvieron un estilo de vida entre sedentario y seminómada. Pudiendo domesticar plantas y animales. Los megalitos encontrados en la playa de Nabta son ejemplos de lo que probablemente fueron los primeros instrumentos arqueo-astronómicos en el mundo, unos 1000 años antes del Stonehenge. Esta complejidad, como se observó en Playa Natba y se expresó a través de diferentes niveles de autoridad dentro de la sociedad alrededor del lugar, posiblemente sentó las bases para una estructura social tan neolítica en Nabta como la del Antiguo Reino de Egipto. Los habitantes que pertenecen al “grupo A”, que habitaban el actual día en el norte de Sudán y eran contemporáneos de Naqada predinástica en el Alto Egipto, fueron responsables de lo que podría haber sido uno de los reyes más antiguos del Valle del Nilo, que los egipcios llamaron Ta-Seti. (Tierra del arco). Su desaparición con el surgimiento del Egipto dinástico más tarde permitió el ascenso de reyes como Kush, Kerma, y Meroe, que en conjunto entendieron lo que ocasionalmente se llama Nubia. El último de ellos pudo haber visto el golpe final y devastador dado por el líder del creciente reinado en Etiopía, Ezana de Aksum, llevando efectivamente las civilizaciones nubias clásicas a su fin.

Separados por el “mar de arena”, el Sahara, el norte de África y el África subsahariana han sido conectados por las fluctuantes rutas comerciales del Transahariano. Las historias de los fenicios, griegos y romanos en el norte de África se pueden seguir a través de los textos sobre el Imperio Romano y sus provincias en el Magreb, como Mauritania, África, Tripolitania, Cirenaica, Egipto, etc.

Las regiones alrededor del Mediterráneo fueron colonizadas y pobladas por los fenicios antes del año 1000 aC. Cartago, fundada alrededor del año 814 aC, creció rápidamente hasta que no tuvo parangón en el Mediterráneo. Los fenicios se sometieron a las tribus bereberes, que constituían la mayor parte de la población local, convirtiéndose en la parte dominante de las regiones habitables del norte de África y encontrando una fuente de inmensa prosperidad en el comercio.

Durante el primer milenio antes de Cristo, la ferretería se introdujo en el norte de África y rápidamente comenzó a expandirse a través del Sahara hacia las regiones del norte del África subsahariana. La metalurgia comenzó a ser común en África occidental en el 500 a. C., posiblemente después de haber sido introducida a los cartagineses. La ferretería se estableció completamente alrededor del 500 a. C. en África oriental y occidental, a pesar de que en otras regiones, esta actividad no se descubrió hasta los primeros siglos de nuestra era. Algunos objetos de cobre originarios de Egipto, África del Norte, Nubia y Etiopía se encontraron en África occidental, datando alrededor del 500 a. C., lo que sugiere que las conexiones comerciales ya se habían establecido en esa época.

Cirene - África antiguaLos griegos fundaron la ciudad de Cirene en la antigua Libia alrededor del 631 aC. Cirenaica se estaba convirtiendo en una colonia floreciente, a pesar de estar rodeado de desiertos tenía poca o ninguna influencia sobre el interior de África. Los griegos, sin embargo, ejercieron una fuerte influencia sobre Egipto. La ciudad de Alejandría fue fundada por Alejandro Magno en el año 332 aC y bajo el mando de la dinastía helenística ptolemaica, hizo intentos de penetrar en el sur y, a partir de esto, obtuvo información sobre Etiopía.

Entre los años 500 aC y 500 dC aproximadamente, la civilización garamante (posiblemente los antepasados ​​de los tuaregs) existió en lo que hoy es el desierto de Libia.

Los tres poderes, Cirenaica, Egipto y Cartago terminarían siendo desplazados por los romanos. Después de los siglos de rivalidad con Roma, Cartago finalmente cayó en el 146 aC. En poco más de un siglo, Egipto y Cirene se incorporaron al Imperio Romano. Bajo el dominio de Roma, las partes pobladas de la región eran muy prósperas. A pesar de que Fezán fue ocupada por ellos, los romanos encontraron que el Sahara era una barrera impenetrable. Se tomó Nubia y Etiopía, pero fracasó una expedición enviada por Nerón para descubrir el comienzo del Nilo. La mayor extensión del conocimiento geográfico mediterráneo de África se mostró en los escritos de Ptolomeo (siglo II), quienes predijeron la existencia de grandes acuíferos acuáticos en el Nilo, que se publican a lo largo de la costa del Océano Índico en lugares tan al sur como Rhapta (Tanzania) y él había oído hablar del río Níger.

La interacción entre Asia, Europa y el norte de África durante este período fue significativa. Algunos efectos importantes incluyen la difusión de una cultura clásica alrededor de las costas del Mediterráneo, la lucha continua entre Roma y las tribus bereberes, la introducción del cristianismo en toda la región y los efectos culturales de las iglesias en Tunez, Egipto y Etiopía. La era clásica llegó a su fin con la invasión y conquista de las provincias romanas en África por los vándalos en el siglo quinto. El poder de la región devolvió el siglo siguiente al imperio bizantino.

Antiguas civilizaciones africanas: Este

Alrededor del año 3000 aC, la agricultura surgió de manera independiente en Etiopía con cultivos como café, teff, mijo, sorgo, cebada y otros. Los burros también fueron domesticados independientemente en la región de Etiopía y Somalia, pero la mayoría de los animales domesticados procedían de las regiones alrededor del Sahel y el Nilo. Algunos cultivos también se adoptaron en otras regiones en esta época, entre ellos se debe mencionar el mijo perla, el caupí, el maní, el algodón, la sandía y la calabaza, mismos que comenzaron a cultivarse en África occidental como la región del Sahel, mientras que el dedo mijo, guisante , la lenteja y el lino se estaban estableciendo en Etiopía.

Escrituras etíopes antiguasEtiopía tuvo una cultura diferente, pasada, con un contacto históricamente intermitente con Eurasia después de la diáspora de los homínidos hacia el exterior de África. Conservaron un sistema único de lenguaje, cultura y cultivación. El sistema de cultivo se adoptó en las zonas montañosas del norte y no se aplicó a ningún cultivo en otras regiones. El miembro más famoso de este sistema de cultivo fue el café, pero una de las plantas más útiles fue el sorgo, un grano de un suelo árido; Teff estaba en todas partes en la región.

Etiopía tuvo un gobierno centralizado durante muchos milenios y el Rey de Aksum, que se desarrolló allí, había creado un poderoso imperio mercantil con rutas comerciales que iban a lugares tan lejanos como India.

Históricamente, el pueblo swahili se encontraba en lugares tan al norte como Mogadishu, Somalia, y tan al sur como el río Ruvuma en Mozambique. Aunque una vez se creyó que eran los descendientes de los colonos persas. El swahili antiguo ahora es reconocido por la mayoría de los historiadores, lingüistas históricos y arqueólogos como un pueblo bantú.

Ver también:

Antiguas civilizaciones africanas: Oeste

Pueblo africano antiguo

A lo largo del año 3000 aC, la agricultura comenzó a crecer independientemente en las regiones tropicales de África occidental, donde se domesticaron los ñames y las palmas de aceite de África. Ninguna especie animal fue domesticada independientemente en estas regiones, aunque la domesticación se propagó allí desde la región alrededor del Sahel y el Nilo. Además, se adoptaron cultivos de otras regiones en esta época, como el mijo perla, el caupí, el maní, el algodón, la sandía y la calabaza, que comenzaron a cultivarse en África occidental como en el Sahel.

Civilizaciones antiguas de África: Central

Alrededor del año 1000 aC, los migrantes bantúes habían llegado a la región de los Grandes Lagos en África oriental. A mediados de ese milenio, los Bantus también se asentaron en regiones donde hoy se encuentran la actual Angola y la República Democrática del Congo. Uno de los principales eventos en África central ocurrió durante este período. Implicó el establecimiento del Imperio Kanem-Bornu en lo que hoy es Chad. El Imperio Kanem floreció en los últimos siglos, sentando las bases para el surgimiento de futuros grandes estados en la región del Sahel.

Antiguas civilizaciones africanas: Sur

La historia de Sudáfrica sigue siendo en gran parte un misterio debido a su aislamiento de otras culturas en el continente. En el 500 aC, este aislamiento llegó a su fin con el asentamiento de los migrantes bantúes en la actual Zambia. Hacia el sureste, los khoisans, también conocidos como bosquimanos, comenzaron la domesticación del ganado y cambiaron su estilo de vida de cazadores-recolectores que había sido el estilo dominante en la región desde el principio de los tiempos. Los Bantus habían llegado a Sudáfrica, sirviendo de base para la aparición.