Top 10 Grandes Batallas de la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial que duró desde 1939 hasta 1945 fue uno de los eventos más mortíferos en la historia de la humanidad. La guerra que devoró más de 60 millones de vidas en todo el mundo, vio muchas batallas que fueron perdidas y ganadas por los dos bandos enfrentados. Algunas duraron minutos, mientras que otras duraron meses e incluso años.

Aquí están las 10 batallas principales peleadas durante la Segunda Guerra Mundial.

1. Batalla de Kursk, julio a agosto de 1943

La batalla de Kursk se libró durante la Segunda Guerra Mundial de julio a agosto de 1943. Fue una serie de ofensivas entre las fuerzas alemanas y soviéticas en el Frente Oriental cerca de Kursk, a 450 kilómetros al suroeste de Moscú. Operación Ciudadela fue el nombre en clave alemán para la ofensiva que condujo a uno de los choques blindados más grandes que se convirtieron en la Batalla de Prokhorovka, que se libró el 12 de julio de 1943. La Batalla de Kursk fue un intento fallido de la parte alemana para apoderarse de las fuerzas soviéticas.

La línea soviética estaba en Kursk que sobresalía en territorio enemigo y los alemanes intentaron atacar desde diferentes direcciones. Las fuerzas soviéticas rechazaron la ofensiva y lanzaron un contraataque llamado Operación Polkovodets Rumyantsev y Operación Kutuzov que ayudó a recuperar las ciudades de Orel y Jarkov. Esta fue la primera vez durante la guerra que una ofensiva estratégica alemana fue detenida antes de que pudiera romper las defensas del enemigo y penetrar en las profundidades. El avance alemán fue de 8 a 12 kilómetros en el norte y 35 kilómetros en el sur. La parte alemana perdió un gran número de hombres y tanques, lo que aseguró la victoria del Ejército Rojo.

2. Batalla de Berlín, abril a mayo de 1945

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Conocida también como la Operación ofensiva estratégica de Berlín por la Unión Soviética, la Batalla de Berlín fue la ofensiva principal final de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Después de la ofensiva Vistula-Oder de enero-febrero de 1945, el Ejército Rojo se había detenido en una línea a 60 kilómetros al este de Berlín. La operación Clausewitz fue el plan de defensa alemán contra el ataque soviético. Después de reanudar la ofensiva soviética el 16 de abril, la ciudad fue atacada desde el este y el sur y una tercera tropa se enfrentó a las fuerzas alemanas en el norte. La cantidad de equipo desplegado para el ataque fue extremadamente enorme, como lo describió un soldado soviético.

El ejército soviético tuvo éxito en rodear la ciudad y el 20 de abril de 1945, también en el cumpleaños de Hitler, el Primer Frente Bielorruso comenzó a bombardear el centro de la ciudad, mientras que el Primer Frente Ucraniano avanzó hacia los suburbios del sur. Hitler y varios de sus seguidores se suicidaron antes de que terminara la batalla. La ciudad se rindió el 2 de mayo mientras los combates continuaban hacia el noroeste, el oeste y el sudoeste de la ciudad hasta el 8 de mayo, cuando la guerra finalmente terminó en Europa. Después de esta batalla, la ciudad de Berlín se dividió en cuatro según el acuerdo entre los aliados.

3. Batalla de Moscú , octubre de 1941 a enero de 1942

batalla de moscu

La batalla de Moscú representó dos combates significativos en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial desde octubre de 1941 hasta enero de 1942. A principios de octubre, después de 4 millones de bajas en el lado soviético, el ejército alemán había llegado a 200 millas de Moscú. Fue entonces cuando se inició la Operación Tifón, una ofensiva para tomar la capital de los soviéticos y poner fin a la campaña. Pero la realidad resultó estar lejos de lo que ninguno de los dos había esperado.

Los soviéticos tenían un ejército enorme pero desorganizado. El lado de Hitler, por otro lado, con su experiencia y equipo podría haber ganado cualquier guerra en el planeta. Pero debido al clima helado y la incapacidad de suministrar suministros al Ejército Panzer, la defensa soviética pudo combatir al lado alemán. Las carreteras rusas que eran de baja calidad y pocas en número habían consumido alrededor del 40% de la flota de camiones alemana. Para cuando el lado alemán llegó a 15 millas de Moscú, estaban golpeados y agotados. Los soviéticos defendieron la ciudad construyendo tres cinturones defensivos y desplegando nuevos ejércitos y trayendo tropas del Distrito Militar de Siberia y Extremo Oriente.

4. Segunda Batalla de Jarkov, mayo de 1942

Segunda batalla de Jarkov

La Segunda Batalla de Jarkov se libró del 12 al 28 de mayo de 1942. Fue una contraofensiva del eje en la región alrededor de Jarkov contra el Ejército Rojo en el Frente Oriental. El objetivo de la ofensiva era eliminar la cabeza de puente de Izumi sobre el Río Donéts o “Barvenkovo”, un área conocida por organizar ofensivas soviéticas. Después de la batalla de Moscú, que expulsó a las fuerzas alemanas de la capital soviética, la ofensiva de Jarkov fue un nuevo intento desde el lado soviético para expandir su iniciativa estratégica.

El 12 de mayo de 1942, bajo el mando del mariscal Semyon Timoshenko, las fuerzas soviéticas atacaron al 6º Ejército alemán desde un saliente establecido durante los contraataques de invierno. Esta ofensiva agotó aún más las reservas del Ejército Rojo que no logró obtener un elemento significativo de sorpresa. Inicialmente hubo señales prometedoras para el Ejército Rojo, pero las ofensivas fueron detenidas por contraataques alemanes. Joseph Stalin y varios oficiales del personal sufrieron errores críticos al estimar el potencial del 6º Ejército y sobreestimaron sus propias fuerzas. Esto cortó el avance de las tropas soviéticas del resto del frente. La batalla costó casi 300,000 bajas a los soviéticos y 20,000 a los alemanes y sus aliados.

5. Batalla de Pearl Harbor, 7 de diciembre de 1941

La Batalla de Pearl Harbor, también conocida como Ataque a Pearl Harbor, la Operación u Operación AI de Hawaii por el Cuartel General Imperial Japonés, fue un ataque sorpresa en la base naval de los EE. UU. En Pearl Harbor, territorio de Hawaii. La batalla se libró el 7 de diciembre de 1941 y fue en gran medida unilateral. Este ataque fue el punto culminante del empeoramiento de la relación entre Japón y los Estados Unidos. Una vez que la flota de Estados Unidos estuviera fuera de su camino, el camino a la conquista de todo el sudeste asiático y el archipiélago indonesio se abriría para los japoneses.

El 26 de noviembre, una flota japonesa que incluía 6 aviones, 2 acorazados, 3 cruceros, 11 destructores navegó a 275 millas al norte de Hawai. Cerca de 360 ​​aviones fueron lanzados desde el punto para el asalto final. Cuatro de los buques de guerra de la Marina de los Estados Unidos fueron hundidos y los cuatro restantes fueron dañados. Además, tres cruceros, tres destructores, un barco de entrenamiento antiaéreo y un minero también fueron hundidos y dañados. 2,403 estadounidenses murieron en el ataque y otros 1,178 resultaron heridos. Este ataque no declarado fue un shock para el pueblo estadounidense y condujo a la entrada de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial en las áreas de Europa y el Pacífico. El 8 de diciembre, Estados Unidos declaró la guerra a Japón.

6. Batalla de Francia, mayo a junio de 1940

Batalla de Francia, guerra mundial 2

La invasión alemana de Francia y los Países Bajos en 1940 se conoce como la batalla de Francia o la caída de Francia. En un corto período de seis semanas a partir del 10 de mayo de 1940, las fuerzas alemanas derrotaron a las fuerzas aliadas utilizando operaciones móviles. Las fuerzas alemanas conquistaron Francia, Bélgica, Luxemburgo y los Países Bajos. Italia también intentó invadir Francia entrando en la guerra el 10 de junio de 1940. Las operaciones terrestres en el Frente Occidental desde el lado alemán finalizaron el 6 de junio de 1944.

La Batalla de Francia vio dos operaciones principales del lado alemán, Fall Gelb (Plan Amarillo), donde las unidades alemanas blindadas atravesaron las Ardenas a lo largo del Valle de Somme, que cortaron y rodearon a las unidades Aliadas que avanzaban a Bélgica. Después de que las fuerzas belgas y francesas fueron arrinconadas al mar, los británicos evacuaron a sus tropas y varias divisiones francesas de Dunkerque en la Operación Dinamo. Después de que las tropas británicas se fueron, Fall Rot (Plan Rojo) comenzó el 5 de junio. Las divisiones francesas restantes se resistieron pero no pudieron. París fue ocupada por las fuerzas alemanas el 14 de junio. Después de la batalla, Francia fue dividida y ocupada por Alemania, Italia y el gobierno neutral de Vichy.

7. Batalla de Gran Bretaña, julio a octubre de 1940

Después de la caída de Francia, Hitler había esperado que los británicos buscaran un acuerdo de paz con Alemania, pero Gran Bretaña siguió luchando. Para llevar a la guerra a un final rápido, Hitler buscó invadir Gran Bretaña, que se denominó con el nombre Operación Selección. Para que la operación generará resultados, los alemanes tenían que asegurar primero los cielos del Reino Unido custodiados por la Royal Air Force (RAF). A Alemania se le prohibió tener una fuerza aérea después de la Primera Guerra Mundial, pero el gobierno nazi la había restablecido y era una de las fuerzas aéreas más formidables del mundo. La RAF se reunió en el lado alemán con Hawker Hurricane y Supermarine Spitfire, algunos de los mejores aviones de combate del mundo.

Incapaces de obtener ventaja sobre la RAF, los alemanes cambiaron su enfoque a Londres. Esto sería un error crítico del lado alemán a pesar de causar gran devastación a los residentes de Londres, ya que le dio tiempo a la defensa británica para recuperarse. El 15 de septiembre, la parte británica resistió otro ataque masivo y causó graves pérdidas a los alemanes. Más tarde, Hitler pospuso la operación Sealion indefinidamente. Esta victoria fue una de las más importantes para Gran Bretaña y una prueba de que el poder aéreo solo podría usarse para ganar una gran batalla.

8. Batalla de Midway, junio de 1942

La parte japonesa había planeado eliminar la posición de Estados Unidos como un poder estratégico en el área del Pacífico al lanzar la Batalla de Midway. Al comienzo de la batalla, la parte estadounidense fue superada en número de 2 a 1. Entre el 4 y el 7 de junio de 1942, la Batalla de Midway comenzó con la parte estadounidense comandada por los almirantes Chester Nimitz, Frank Jack Fletcher, y Raymond A. Spruance y la Marina Imperial Japonesa bajo los almirantes Isoroku Yamamoto, Chuichi Nagumo y Nobutake Kondo. En gran parte debido a los desarrollos en el código que rompía el lado estadounidense, fue capaz de predecir la fecha y la ubicación del ataque, dándoles la ventaja.

El plan japonés fue un fracaso también debido a suposiciones erróneas de la reacción estadounidense y malas disposiciones iniciales. Los cuatro grandes aviones japoneses que formaban parte de la fuerza que atacó Pearl Harbor fueron hundidos, mientras que los Estados Unidos solo perdieron la aerolínea Yorktown y un destructor. Seis meses después del ataque a Pearl Harbor, los estadounidenses obtuvieron una victoria decisiva sobre los japoneses ganando una posición ofensiva para los aliados. La batalla de Midway ha sido calificada por el historiador militar John Keegan como uno de los golpes más impactantes y decisivos en la historia de la guerra naval.

9. Batalla de Normandía, junio de 1944 a agosto de 1944

La Batalla de Normandía fue llamada en clave Operación Overlord. Con la Operación en marcha, el lado de Aliados lanzó la invasión anfibia más grande de Normandía para liberar a los alemanes ocupados por Europa Occidental durante la Segunda Guerra Mundial. Comúnmente conocido como Día D, la operación se inició el 6 de junio de 1944 con los desembarques de Normandía. Unos 160.000 soldados cruzaron el Canal de la Mancha el mismo día y más de dos millones de tropas aliadas llegaron a Francia a finales de agosto. La tecnología especial fue desarrollada para cumplir con las condiciones de la cabeza de playa de Normandía, incluidos dos puertos artificiales: Mulberry Harbors y una serie de tanques especializados llamados Hobart’s Funnies.

Los Aliados llevaron a cabo un gran engaño militar, la “Operación de escoltas”, utilizando información errónea electrónica y visual que engañó a los alemanes con la fecha y ubicación de los aterrizajes principales. Los Aliados no lograron sus objetivos por el primer día, pero ganaron un impulso sustancial,  el 26 de junio capturaron el puerto en Cherburgo y la ciudad de Caen el 21 de julio. Se lanzó la Operación Dragón para invadir el sur de Francia, seguida de la liberación de París el 25 de agosto. Para el 30 de agosto de 1944, las fuerzas alemanas se habían retirado a través del Sena, lo que marcó el cierre de la Operación Overlord.

10. Batalla de Stalingrado, julio de 1942 a febrero de 1943

Considerada por muchos historiadores como el punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial, la batalla de Stalingrado se libró entre julio de 1942 y febrero de 1943. Esta batalla desangró al ejército alemán en territorio ruso, después de lo cual la parte alemana comenzó su retirada y la guerra comenzó a favorecer a los aliados. Los rusos consideran que esta batalla es la más grande de la Segunda Guerra Mundial, también conocida como la Gran Guerra Patriótica en Rusia. La batalla fue igualmente devastadora, con casi 2 millones de bajas que combinaron a militares y civiles, uno de los números más altos de la historia.

El Sexto Ejército de la parte alemana no estaba obligado a luchar en la batalla. Los Grupos de Ejércitos A y B se dirigían al Cáucaso en el suroeste de Rusia para asegurar los campos petroleros allí, cuando Hitler ordenó el ataque a la ciudad. Si bien no fue prudente dejar una ciudad importante sin conquistar durante un avance, algunos historiadores creen que fue el odio de Hitler hacia el líder ruso Stalin, cuyo nombre formaba parte de la identidad de la ciudad. Asimismo, por razones simples de moral, el ejército ruso no podía permitirse la pérdida de la ciudad.

Conclusión final

Estas batallas de las muchas otras peleadas durante la segunda guerra mundial fueron las más prominentes y tuvieron un impacto duradero en el resultado final. Estas ofensivas y agresiones cobraron millones de bajas tanto en el lado militar como en los civiles. Algunas batallas fueron dirigidas directamente a ciudades como Londres, Stalingrado, Moscú y otras. Liderados por generales, almirantes y comandantes con tremenda fuerza en ambos lados, cada batalla con sus victorias, errores y fracasos allanó el camino para la victoria final de los Aliados en 1945.

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