Top 10 enfermedades que se propagaron en la Primera Guerra Mundial

Aunque muchas almas inocentes se perdieron debido a las lesiones físicas sufridas en la batalla de la primera guerra mundial, otros sufrieron enfermedades que surgieron de las malas condiciones de vida, la escasez de alimentos y la falta de higiene personal en las trincheras. Esto significaba que las personas ingresaban en hospitales por enfermedad en lugar de heridas y los médicos estaban en guerra contra esas enfermedades. Era muy raro ver si alguien podía escapar de la guerra sin sufrir algún tipo de daño o disminuir su salud general. Los que fueron afectados por la guerra y las enfermedades estaban en el requisito de ayuda en todo momento. Pero la falta de medicina y conocimiento farmacéutico significaba que no había cura para tales enfermedades. Si una persona se infectaba con una enfermedad, se transferiría instantáneamente a otras en su entorno, lo que finalmente provocó una epidemia mundial y la muerte de innumerables personas. Por lo tanto, cada vez que surgía una enfermedad durante la guerra, afectaba también la atención médica y las tasas de mortalidad aumentaron como consecuencia.

A continuación encontrarás una lista de las 10 enfermedades principales que se propagaron en la Primera Guerra Mundial.

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1. Pie de zanja

Fue una infección que hizo que los pies de los soldados se tornaran de color rojo / azul. Este fue un problema importante durante las etapas iniciales de la guerra y fue causado por el ambiente húmedo, frío e insalubre. Los hombres se quedaban en trincheras anegadas por períodos continuos de tiempo sin poder mover sus piernas o quitarse los calcetines. Si la condición empeoraba, la pierna quedaría gangrenosa y adormecida.

La única solución a este problema fue que los soldados enjuagaran sus heridas con agua tibia, secaran los pies y se cambiaran los calcetines varias veces al día. De lo contrario, tendrían que vivir con una pierna amputada por el resto de sus vidas. El número de casos de trincheras infligidas aumentó a más de 75,000 hombres en el ejército británico y alrededor de 2,000 en el ejército estadounidense. Pero la medida de mejorar la calidad de los zapatos de los soldados redujo significativamente esos números durante el final de la guerra.

2. Fiebre de la zanja

fiebre de la zanja primera guerra mundial

La fiebre de la trinchera (o zanja) también se conocía como fiebre Quintana y fue causada por una bacteria llamada Bartonella Quintana que se encuentra en los piojos del cuerpo. Era fácilmente transmisible entre los soldados y duraba por un período de cinco días. Los síntomas incluyeron dolores musculares, dolores de cabeza, altas temperaturas corporales, llagas en la piel y ataques continuos de fiebre. Los piojos del cuerpo criarían y crecerían en la ropa de los soldados al aferrarse a las costuras de la tela. Para deshacerse de los piojos, los soldados corrían llamas a través de las costuras de sus ropas.

De hecho, había posibilidades de que los soldados fueran golpeados con la enfermedad más de una vez durante la guerra y el número de infecciones aumentó a casi 1 millón en un momento dado. Sin embargo, este aumento repentino en la enfermedad también se relacionó con la pobreza, el hacinamiento, el desplazamiento de recursos y la falta de vivienda en todos los países. Si a un soldado se le diagnosticaba la enfermedad, eso significaría que estaría fuera de servicio por un período mínimo de tres meses y el país perdería un recurso valioso. Pero, por otro lado, su baja tasa de mortalidad también lo convertiría en un salvador para muchos hombres que de otro modo habrían perdido la vida en el campo de batalla.

3. Tifoidea y fiebre del tifus

Tifus y fiebre tifoidea de la primera guerra mundial

Aunque el nombre puede sonar similar, ambas enfermedades son diferentes. La fiebre tifoidea fue una infección bacteriana causada por la bacteria Salmonella typhi y fue una de las enfermedades más mortales de la Primera Guerra Mundial. Sus síntomas incluían sudoración, diarrea y altas temperaturas corporales. Cuando el cuerpo sufría de fiebre tifoidea, se restringiría la ingesta de alimentos y agua, lo que significaba que las víctimas estaban extremadamente deshidratadas y sufrían un dolor insoportable.

La fiebre del tifus, por otro lado, también se conoce como fiebre de la cárcel o fiebre de la nave. Se transmitió entre los soldados a través de piojos del cuerpo llamados Pediculus humanus y el organismo central o virus se llamó Rickettsia Prowazaki. La enfermedad surgió debido a la mala higiene y la desnutrición de las masas. Durante la guerra, se produjo un número masivo de muertes debido a la infección y, como no había antibióticos, la tasa de mortalidad varió de 10 a 80% entre los individuos. Países como Rusia informaron un promedio de 82,000 casos de infección cada año y este número aumentó a 154, 000 después del retiro de 1916.

4. Influenza

Fue una enfermedad devastadora que causó más muertes que la propia Gran Guerra. La gente también lo llamó la “gripe española” o “La Grippe”. La gripe afectó a la gente en tres etapas durante la guerra y causó un brote de muertes continuas en todas las naciones que afectó. Los niños y las personas entre los grupos de edad de 20 a 40 años eran los más propensos a adquirir la enfermedad y sufrir su ira. La principal causa de la enfermedad fue el hambre y la falta de higiene entre las personas.

Se creía que las personas afectadas por la enfermedad desarrollarían la neumonía más mortal y sufrirían dolores de cabeza, envenenamiento de la sangre, pérdida de apetito y dolor de garganta. Una vez que alguien se infectó, morirían en un lapso de 3 días con un dolor insoportable e hinchazón en su cuerpo. Como no existía cura para esta enfermedad, los departamentos de salud pública de esa época distribuyeron máscaras de gasa entre las personas para evitar su posterior diseminación.

5. Malaria

malaria primera guerra mundial

Muchos soldados murieron infectados por la malaria durante la Primera Guerra Mundial. Esta enfermedad también se extendió rápidamente entre los civiles. Las personas entre las edades de 18 y 48 años estaban en gran parte infectadas con la enfermedad y el número de muertes era incontable. Varias fuentes indican que países como Francia, Austria-Hungría y Gran Bretaña juntos tuvieron más de 20 millones de tragedias humanas y el número de muertes por mes en promedio fue de 80,000.

La falta de instalaciones médicas y de tratamiento convirtió a la malaria en una epidemia incurable durante la guerra. Era de naturaleza parasitaria y se debía a las condiciones insalubres y la malnutrición de las personas. Después de la guerra, las tasas de mortalidad disminuyeron a medida que los militares hicieron las modificaciones necesarias en sus operaciones y migraron a un gran número de personas de las áreas infectadas a condiciones de vida más seguras y salubres.

6. La diabetes

Diabetes primera guerra mundial

La diabetes era una enfermedad que trajo un final inevitable para sus pacientes. Vino en la guerra mundial veinte años antes del descubrimiento inicial de la insulina. Las personas y los soldados que padecían la enfermedad tenían que seguir dietas estrictas que limitaban su ingesta de alimentos en gran medida. No había cura para la epidemia y las muertes se producirían en un corto período de tiempo después del diagnóstico.

7. Enfermedades del corazón

Las enfermedades del corazón durante la guerra mundial fueron muy diferentes de las que enfrentamos hoy en día. Eran extremadamente difíciles de detectar y diagnosticar durante la guerra. Las enfermedades cardíacas hereditarias en adultos y los daños a las cuatro válvulas principales dentro del corazón eran facetas comunes de la enfermedad. Los oficiales militares fueron dados de baja de sus servicios si se sospechaba que tenían problemas cardíacos.

8. Enfermedades venéreas

enfermedades venereas primera guerra mundial

La Primera Guerra Mundial sirvió como un caldo de cultivo para las infecciones de transmisión sexual. El número de estas infecciones creció masivamente durante la guerra y, finalmente, se extendió a la población no afectada. Una de las infecciones de transmisión sexual más comunes fue la enfermedad venérea, que se propagó rápidamente entre las fuerzas de combate y las debilitó internamente. En ese momento, la cura para la enfermedad venérea era muy costosa, consumía mucho tiempo y en su mayoría era ineficaz para los pacientes.

Las esposas de los soldados también eran sospechosas de portar la enfermedad debido a sus relaciones extramaritales con otros soldados u hombres civiles. Como consecuencia del debilitamiento de las fuerzas de batalla, muchos países aplicaron estrictas políticas médicas y también realizaron exámenes médicos a soldados y prostitutas para frenar la enfermedad.

9. La tuberculosis

La tuberculosis fue una enfermedad viciosa que envolvió a muchos en su camino durante la guerra. Fue causada por una bacteria de reproducción lenta llamada Mycobacterium tuberculosis. Hubo dos etapas de tuberculosis: la primaria y la secundaria. Era muy raro diagnosticar la etapa primaria mediante radiografías de tórax, pero si a los pacientes se les diagnosticaba la etapa secundaria de la enfermedad, corrían un alto riesgo de sufrir destrucción pulmonar. Los síntomas de la etapa secundaria de la tuberculosis incluyeron tos, esputo con sangre, pérdida de peso y altas temperaturas corporales. Se hospitalizaron a las persona portadoras de la cepa secundaria para evitar que contagiaran la infección a sus familiares, amigos y contactos ocasionales. No había un medicamento efectivo para tratar la enfermedad en ese momento.

Durante la guerra 24 países y 34 ciudades importantes fueron infectados por la ira de la tuberculosis. La tasa de mortalidad fue más alta hacia el final de la guerra. En los Estados Unidos, hubo 148 muertes por cada 100,000 personas y aumentaron a 150. También se observó un patrón de muerte similar en naciones como Irlanda, Escocia, Bélgica, Alemania, Japón, Filipinas, Finlandia, Nueva Zelanda, Noruega, Australia, Sudáfrica, Suecia, España, Italia, Baviera, Francia, Bélgica, Dinamarca, Países Bajos, Inglaterra y Hungría. Sin embargo, después del final de la guerra, estas cifras se redujeron rápidamente a 114 por cada 100,000 personas. A pesar de que la enfermedad desapareció gradualmente entre la gente, dejó ciertas deficiencias físicas y mentales en las personas que infectó. La investigación médica llevada a cabo por científicos ayudó a desarrollar vacunas y prevenir su brote en las siguientes guerras mundiales.

10. Shell shock

Neurosis de Guerra

Al final de la guerra mundial, solo el ejército británico había abordado más de 80,000 casos de shock traumático. Shell Shock o Neurosis de Guerra fue un término que se utilizó para describir el estrés postraumático que sufrieron los soldados durante la guerra. Sus síntomas incluyeron falta de sueño, incapacidad para caminar o hablar y ataques de pánico excesivos. Cuando comenzó la guerra los casos de Shell Shock fueron muy inferiores. Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, el número de casos creció y los médicos no pudieron identificar la razón exacta del trastorno. Hubo especulaciones de que las explosiones de bombas causaron ondas de choque en los cerebros de los soldados. Además, se creía que el monóxido de carbono de las explosiones daña el tejido cerebral.

Los pacientes que mostraban signos de neurosis de guerra fueron percibidos como cobardes por el resto de la fuerza. Cuando el número de casos de Shell Shock aumentó drásticamente, los países intentaron encontrar soluciones a este problema. La respuesta fue recetar a los soldados afectados unos días de descanso y se ordenó a sus oficiales que discutieran sus problemas con ellos. Estas discusiones cubrieron las áreas de guerra y las familias de los soldados. Sin embargo, en el caso de casos graves, las víctimas fueron enviadas a estaciones de despacho de accidentes durante muchas semanas. Si aún no se recuperaban, se someterían a varias rondas más de observación hasta que estuvieran completamente curados y listos para la batalla.

Conclusión final

Al final, el tiempo de guerra del mundo fue uno de los nacimientos de enfermedades nuevas y no descubiertas. Sin duda, tuvo un impacto en las prácticas médicas y proporcionó una plataforma para que los científicos realizaran investigaciones avanzadas para encontrar curas de enfermedades. Esta fue una gran ventaja que ayudó a los países a prepararse para las posibilidades futuras de epidemias y guerras mundiales. La pérdida de varias vidas en este proceso fue algo que los países tuvieron que soportar eventualmente y fueron inevitables en el momento.

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