Top 10 Destacados Generales de la Primera Guerra Mundial

La Primera Guerra Mundial, también conocida como la Gran Guerra que duró desde 1914 hasta 1918, vio una de las destrucciones masivas más mortales de vidas humanas. La guerra fue liderada por generales duros de ambos lados, que idearon estrategias y mostraron una tremenda cantidad de coraje para liderar a sus tropas. Algunos de ellos se ganaron el respeto por su decisión de batalla, mientras que otros se convirtieron en figuras controvertidas debido a la cantidad de víctimas causadas.

Aquí están los 10 mejores generales de la Primera Guerra Mundial.

1. Maurice Sarrail

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Maurice Sarrail fue un oficial del ejército francés durante la Primera Guerra Mundial. Nacido en 1856, cuando estalló la guerra, Sarrail ya era uno de los oficiales más importantes de Francia. Cuando sus tropas tuvieron un buen desempeño en la invasión de las Ardenas en agosto de 1914, fue promovido para comandar el Tercer Ejército. Sus opiniones sobre el socialismo lo hicieron popular entre ciertas secciones del público francés. Convirtiéndolo en una rareza entre los católicos, conservadores y monárquicos que en ese momento dominaban el cuerpo de oficiales del ejército francés bajo la Tercera República antes de la guerra. Esto también se convirtió en una de las razones principales detrás de su nombramiento para liderar en Salónica.

La campaña de Salónica fue redactada con la intención de apoyar a Serbia, con Bulgaria entrando en la guerra desde el lado de los Poderes Centrales y para brindar a Francia la oportunidad de pronunciar su influencia económica y política sobre Grecia y el decadente Imperio Otomano. A pesar de las numerosas ofensivas, las fuerzas de Sarrail fracasaron en la conquista de Bulgaria o en la prevención de los Poderes Centrales de capturar Serbia en 1915 y Rumanía en 1916. Más tarde, en diciembre de 1917, Georges Clemenceau despidió a Sarrail.

2. Erich Ludendorff

Erich Ludendorff

Educado en el cuerpo de cadetes, el general Erich Ludendorff fue un importante comandante militar alemán durante las últimas etapas de la Primera Guerra Mundial. Al comienzo de la guerra, él era el intendente general del Segundo Ejército de von Bulow y tenía la responsabilidad de capturar los fuertes de Lieja. Después de la exitosa tarea fue enviado a Prusia Oriental. Allí trabajó con Paul von Hindenburg como su Jefe de Estado Mayor. Hindenburg dependió en gran medida de Ludendorff para las victorias en Tannenberg en 1914 y en los Lagos de Masuria en 1915.

Ludendorff apoyó la guerra submarina sin restricciones, con una política controvertida entre los estadounidenses neutrales de entonces. Esto eventualmente arrastró a Estados Unidos a la guerra. También desempeñó un papel central en el tratado de paz de Brest-Litovsk, que se negoció a un alto costo para Rusia. Tras el fracaso del gran impulso alemán en la primavera de 1918, debido a la llegada de nuevas tropas estadounidenses, Ludendorff renunció. Después del final de la guerra y el armisticio, se fue a Suecia. Durante su exilio, escribió muchos libros y artículos relacionados con la conducta del ejército alemán durante la guerra afirmando que habían sido apuñalados por el elemento político de la izquierda de Alemania.

3. Frederick Stanley Maude

general Frederick Stanley Maude

El general Sir Frederick Stanley Maude era un oficial del ejército británico. Fue el comandante más exitoso en el frente mesopotámico durante la Primera Guerra Mundial. También es conocido por conquistar Bagdad en 1917. La carrera de Maude durante la guerra comenzó como el personal del III Cuerpo del General Pulteney en Francia. En octubre de 1914, fue ascendido a general de brigada y fue comandante de la 14ª brigada. Maude sufrió lesiones graves en abril de 1915 y fue trasladado a su hogar en Inglaterra para una rápida recuperación.

Después de regresar, fue ascendido a General de División en junio de 1915 y nombrado comandante de la 33ª División. La División estaba entrenando actualmente en Inglaterra antes de partir a Francia. Sin embargo, Maude nunca fue visto en Francia. Era conocido como el Joe sistemático, por ser cauteloso y consistente en lugar de un comandante espectacular. Dirigió a sus fuerzas a una serie de victorias, incluyendo la Batalla de Kut y la captura de Bagdad el 11 de marzo de 1917. Durante el mismo año, Maude se enfermó debido a la leche contaminada que causó el cólera que acabó con su vida. Un pico en la cordillera de las cascadas fue nombrado en honor a él por Albert H. Sylvester. En 2003, la sede militar británica en Bagdad fue nombrada como la “Casa Maude”.

4. John Monash

John Monash

El general Sir John Monash fue un ingeniero civil y comandante militar australiano durante la Primera Guerra Mundial. Mantuvo el mando de la 13ª Brigada de Infantería antes del estallido de la guerra. Después del inicio de la guerra, fue el comandante de la Cuarta Brigada durante 1915 en Egipto, y participó en la campaña de Gallipoli. Después de la campaña, llevó a su brigada a Francia en junio de 1916. En julio de 1916 se convirtió en el responsable de la nueva 3ª División en el noroeste de Francia y en mayo de 1918 se convirtió en comandante del Cuerpo de Australia, que era el cuerpo más grande del Frente Occidental. durante ese tiempo

El ataque aliado victorioso durante la Batalla de Amiens el 8 de agosto de 1918, que aceleró el final de la guerra, fue planeado por Monash y ejecutado por las fuerzas británicas que también incluían al Cuerpo Australiano y Canadiense. Monash fue considerado como uno de los mejores generales durante la Primera Guerra Mundial y el comandante más conocido en la historia de Australia. Fue un líder innovador y se ganó los mejores deseos de muchas de las principales figuras políticas y militares. Después de su muerte el 8 de octubre de 1931, le dieron un funeral de estado.

5. Louis Franchet d’Espèrey

Louis Franchet d Esperey

El general Louis Franchet d’Esperey fue un comandante francés que sirvió en el campo activo durante la Primera Guerra Mundial en los frentes occidental y balcánico. Su participación en la guerra comenzó como comandante de I Corps, que era parte del Quinto Ejército del general Lanrezac en Charleroi. Después del éxito de d’Esperey en la defensa del Quinto Ejército y la desorganización del Plan Schlieffen alemán, fue nombrado comandante del Quinto Ejército en reemplazo de Lanrezac. Dirigió el Quinto Ejército en la Primera Batalla de Marne en septiembre de 1914. Después de la victoria, fue promovido como comandante del Grupo de Ejércitos del Este en el Frente Occidental.

El general d’Esperey fue derrotado por el lado alemán en el Chemin des Dames en mayo de 1918 y fue enviado a liderar el Ejército de polígono aliados en Macedonia. Fue allí donde ganó la victoria decisiva que obligó a Bulgaria a salir de la guerra en septiembre de 1918, lo que abrió el camino a Viena para los aliados. Después de eso, dirigió un atrevido intento hacia el Danubio, que provocó el colapso del desmoralizado lado alemán enviado desde Rusia y la rendición de Hungría. En 1921, fue nombrado mariscal de Francia y en 1934 fue elegido para la Academia Francesa.

6. Paul von Hindenburg

Paul von Hindenburg

Paul von Hindenburg se había retirado del ejército en 1911, pero el estallido de la Primera Guerra Mundial hizo que regresara en agosto de 1914. Fue enviado al Frente Oriental como Comandante de Prusia Oriental. Durante ese año, los alemanes obtuvieron una gran victoria en Tannenberg, donde las tropas de Hindenburg vencieron a un ejército mucho más grande, lo que posteriormente lo llevó a ser nombrado comandante en jefe del ejército alemán en el este durante septiembre de 1914.

Hindenburg también formó parte del gran impulso final alemán durante la primavera de 1918, que tuvo lugar de marzo a julio en Francia. Casi había tenido éxito, pero una contraofensiva aliada a través de la ayuda de las tropas estadounidenses se abrió paso e hizo que la parte alemana se rindiera en noviembre de 1918. Después del final de la guerra, dirigió la retirada de las fuerzas alemanas de Francia y Bélgica. Más tarde organizó la supresión de los radicales de izquierda en Alemania. Se retiró por segunda vez en junio de 1919 como un héroe popular. Si bien Hindenburg debía ser juzgado como un criminal de guerra según el Tratado de Versalles, su popularidad aseguró que ni siquiera fuera acusado.

7. Paul von Lettow-Vorbeck

Paul von Lettow-Vorbeck

Paul von Lettow-Vorbeck fue un general alemán durante la Primera Guerra Mundial. También era conocido como el León de África, ya que era el comandante de la Campaña Alemana de África Oriental. Se sabe que vivió según el código de caballería del guerrero, el honor y el respeto por los enemigos, y el trato humanitario de sus hombres y de los civiles en general. Durante los tiempos en que el Ejército de los EE. UU. discriminaba a los soldados negros, Von Lettow-Vorkeck no trataba a sus Askaris africanos de manera diferente a los alemanes blancos que estaban bajo su mando. Hablaba con fluidez el idioma suajili y esto le ganó mucho respeto de sus soldados africanos.

Durante la guerra de cuatro años, von Lettow-Vorbeck lideró una fuerza que no superó los 14,000 hombres contra una fuerza mucho mayor de 300,000 de las tropas británicas, belgas y portuguesas. Es famoso por nunca haber sido derrotado en la batalla y solo se rindió después del Armisticio en noviembre de 1918. Fue el único comandante alemán en tener éxito en invadir el suelo imperial británico durante la guerra. Después de la guerra, cuando los británicos repatriaron a los soldados alemanes blancos pero confinaron a los Askaris en los campamentos, el general von Lettow-Vorbeck se negó a irse hasta que se les garantizara un tratamiento decente y una pronta liberación.

8. Douglas Haig

general Douglas Haig

Douglas Haig fue un comandante británico en el frente occidental durante la mayor parte de la Primera Guerra Mundial. Al estallar la guerra en agosto de 1914, Haig era el general a cargo del Primer Cuerpo de Ejército. En diciembre de 1915 se convirtió en el comandante en jefe del ejército británico en el frente occidental. Haig tuvo poco tiempo para nuevas ideas y estrategias. Comenzó la ofensiva de Somme el 1 de julio de 1916 con el objetivo de romper el estancamiento en el frente occidental y reducir la presión sobre las tropas francesas en Verdún. Se perdieron 600,000 vidas durante la ofensa que incluyó 400,000 del lado británico y de la Mancomunidad. Este número de víctimas lo convirtió en una figura controvertida. Después del final de la ofensiva, habían ganado unas 10 millas de tierra.

En julio de 1917, comenzó una nueva ofensiva conocida como la Tercera Batalla de Ypres, que sufrió más bajas, pero logró debilitar al ejército alemán y allanó el camino para su derrota en 1918. Durante la primavera de 1918, cuando los ataques alemanes casi rompieron, los británicos y el ejército francés, Haig apoyó firmemente un solo comando del bando aliado liderado por Ferdinand Foch que finalmente terminó con la guerra.

9. Ferdinand Foch

 

ferdinand foch

Hijo de un funcionario público, Ferdinand Foch estaba decidido a convertirse en soldado y se desempeñó como comandante militar clave durante la Primera Guerra Mundial desde el lado francés. Fue nombrado comandante del XX Cuerpo de Ejército al comienzo de la guerra. Foch estuvo a cargo del Noveno Ejército francés después del éxito inicial en Nancy y forjó la victoria en la Primera Batalla del Marne al bloquear los avances alemanes en las marismas de St. Gond. Fue ascendido y se le dio el mando del Ejército del Norte en el Frente Occidental en octubre de 1914. Después de la ofensiva de Somme, que resultó en grandes bajas en el lado aliado, fue sacrificado como chivo expiatorio francés y fue desterrado por un tiempo.

En 1918, cuando los ejércitos francés y británico estaban en peligro de dividirse, Foch fue llamado de regreso y tomó el mando de los aliados forzados en marzo del mismo año y logró resistir la Ofensiva de Ludendorff. Su victoria en la Segunda Batalla de Marne ayudó a poner fin a la sangrienta lucha. En noviembre de 1918, él personalmente dictó los términos del armisticio a una delegación alemana en un vagón de ferrocarril. Después de la guerra, Foch también fue nombrado mariscal de campo británico y mariscal de Polonia.

10. John Pershing

John Pershing

John J. Pershing es bien recordado por comandar la Fuerza Expedicionaria Americana (AEF) en Europa en el Frente Occidental durante la Primera Guerra Mundial. Se desempeñó como presidente y el primer capitán de la clase de West Point de 1886. También se desempeñó en las guerras española y filipino-estadounidense y dirigió la redada punitiva contra el revolucionario mexicano Pancho Villa. Pershing fue seleccionado por el presidente Woodrow Wilson en 1917 para comandar la partida de la AEF para Europa. En un corto período de 18 meses, Pershing transformó a los militares estadounidenses mal preparados en soldados disciplinados de más de 2 millones de hombres.

Al comienzo de la guerra, Pershing rechazó las demandas británicas y francesas de que las fuerzas estadounidenses deberían integrarse con sus ejércitos, y exigió que la AEF operará como una sola unidad bajo su mando. Durante octubre de 1918, en la ofensiva Meuse-Argonne, la AEF ayudó a destruir la resistencia alemana. Más tarde, su voluntad de integrarse en las operaciones aliadas ayudó a poner fin a la guerra. Desde el lado aliado, él era el único comandante que estaba en contra del armisticio e insistió en que Alemania fuera presionada continuamente hasta que se rindieran incondicionalmente. Después de su muerte en 1948, fue enterrado con honores en el Cementerio Nacional de Arlington.

Conclusión final

Estas figuras clave y muchas otras de los dos bandos enfrentados, lideraron la guerra que duró cuatro años, con un total de 42,200,000 soldados del lado aliado y 22,850,000 que representaron a los poderes centrales. Más de 38 millones de vidas se perdieron durante la guerra, incluidos civiles y soldados. Mientras que cada comandante de ambos bandos compitió para ganar la guerra, algunas estrategias llevaron a victorias y otras a resbalones y errores que finalmente terminaron la guerra en favor de las potencias aliadas.

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